论民主 罗伯特·A·达尔

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论民主 罗伯特·A·达尔 电子书 第1张

本书作者:罗伯特·A·达尔

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代议制民主的限度看上去,代议制占据了上风。但果真是这样吗?出乎意料的是,上述时间与数量的组合算术也直观地为我们揭示了代议制政府所存在的缺陷,两条路都堵死了。返回到表9-1进行我们的数学练习,我们现在计算一下,如果每位公民都与他的代表进行简单的会晤所需要的时间。表9-1为代议制政府提供了一个毁灭性的事实。我们设想每位选举出的代表将花费10分钟与他所在选区的每位成年公民进行交流。我们暂且不管那些旅途所花费的时间和其他一些实际问题。

假设这个辖区有10000名成年公民(这是表9-1中最大的一个数字)。可以看出,在一年里,代表与选民见面将花费大半年的时间!在美国,国会议员所在的选区里成年公民的数量普遍超过40万。国会里的每位议员如果要花10分钟的时间跟他所在选区里的每位公民进行交流的话,那么他将没有时间做其他任何事情了。如果他在这件事情上每天花上8个小时,并且一天也不间断,那么他至少需要20年(或十届)的时间,而在议会里没有多少人能待这么久。

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论民主 罗伯特·A·达尔 电子书 第2张

民主的根本困境

隐藏在背后的是一个十分重要的民主困境。如果我们的目标是建立一个能为公民参与政治决策提供最大机会的民主统治体制,那么很显然,小规模的政治体制里的公民大会式的民主就更有优势。如果我们的目标是建立一个能有效处理公民最关心的问题并提供最大空间的民主统治体制,那么代议制就更有优势,并且当该政治单位足够大时,代议制就必不可少了。下面就是公民参与和制度有效性之间的两难处境:

民主单位越小,公民参与的可能性就越大而必须移交给代表的管理决定就越少。民主单位越大,解决公民重要问题的能力就越强,而同时公民就越有必要将管理决定权移交给代表。
我不知道如何摆脱这种两难困境。既然我们不能逃避它,那么我们就应该面对它。

有时候,小的就是美的

像人类其他的活动一样,政治体制也不必把它们所有的可能性都变成现实。一本书的标题就概括了这种看法:《小的就是美的》。【5】毫无疑问,一个小型政治体制在理论上,确实能实现一个高水平的公民参与,而大型政治体制却做不到这一点。但通常小型政治单位并不能实现这种潜在可能性。

新英格兰的一些小城镇会议就是这种小型民主的局限性和可能性的好事例。尽管新英格兰大部分的城镇会议已被选举代表组成的立法机构代替,但它在佛蒙特州的一些城镇中仍然具有生命力,运转良好。

一个抱同情态度的观察者和参与者在研究佛蒙特州的城镇会议时发现,

1970-1994年间,佛蒙特州居民不到4500人的210个乡镇总计召开了1215次城镇会议。根据其中1129个城镇会议记录,他得出的结论如下:

按出席人数的最高峰计算,每次会议的出席人数是139人。平均45人至少要参与一次会议……乡镇中有投票资格的人平均19%的人出席会议,有投票资格的人数中的7%(占出席人数的37%)至少发言一次……那些主要的发言人会多次发言……平均每次会议大约需要4个小时……用于协商。会议的时间足够久,完全可以给每一个出席的人2分14秒的时间去发言。既然出席的人很少发言,那么每一位发官人的时间差不多能达到5分钟……反过来,既然参与的次数是参与人数的4倍,那么平均每次城镇会议只允许每个人有1分20秒的发言时间。【6】

看来城镇会议,并不是参与式民主的典范。当然还有其他一些没有说的情况。当公民们知道那些想要处理的问题并没有多大的意义或没有必要争论时,他们会选择待在家里一一为什么不这样?但遇上有争议的问题时,他们是不会放过的。尽管我的家乡康涅狄格州差不多已抛弃了那种传统的城镇会议,但我还是能回忆起,当人们面对一些分歧很大的问题时,就会出现中学礼堂的与会者爆满的现象;在为那些没能及时赶上第一次会议而召开的第二次会议上,人也一样的多。同样,在佛蒙特,那些受过教育和富有的人并不能控制城镇会议的讨论。在个人发言权上的坚定信念与决心并不会局限于某一个经济社会群体。

虽然有种种局限性,公民大会式民主还是有很多值得称道的地方。

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论民主 罗伯特·A·达尔 电子书 第3张

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