全民自黑的英国:其实是一本全面的英国文化观察笔记

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全民自黑的英国其实是一本全面的英国文化观察笔记(读客熊猫君出品,英国BBC全民调查将此书评为“尤其能代表英国的图书”!畅销科普巨著《万物简史》作者成名作。)

本书作者:比尔·布莱森

内容简介 · · · · · ·

有那么几件事,你要么得是个英国人,要么至少比我年长,要么就上述两个条件兼备,才可能甘之如馅:噪音爵士乐,只钻了一个洞的盐瓶,“马麦脱”酸酵母(这是一种可以吃的酵母精,看上去就像是用一种工业润滑剂的配料鼓捣出来的),格雷切-菲尔兹山唱《萨丽》,乔治·弗姆比2做任何事,旧货义卖会,用你自己切开的面包做三明治,正宗的奶茶,水煮卷心菜,坚信居室用电的布线问题是个适合聊天的好题目,蒸汽火车,用一台煤气烤架做的吐司,认为跟你的配偶一道去选堵纸能顺理成章地构成“快乐一日游”,用某种非葡萄的物质酿的酒,没有取暖设备的卧室和浴室,在海滩上竖起挡风墙(天,拜托,但凡你需要一面挡风墙,那干吗要到那里去呢?),还有板球。说不定,还有一两件,我此刻一时没想到呢。

我并不是说这些玩意儿很糟糕或者很烦人或者误入歧途什么的,只不过它们的整体价值和魅力我无从领会罢了。在这个类别里,我也愿意暂时把“牛津”加上去。
这么说吧,我对这所大学及其长达八百年孜孜不倦的知识苦役怀着最大的敬意,但是我得承认,我完全不明白这样做究竟目的何在,毕竟如今的英国已经再也不需要那种能用拉丁文讲双关语的殖民官员了。我是想说,当你目送着所有这些导师和学生大步流星地从你身边经过,个个都全神贯注地深入探讨

全民自黑的英国:其实是一本全面的英国文化观察笔记 文学电子书 第1张

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我记得,多年前有一回我看《大学挑战》的国际版特别节目—–在美国,这个节目名叫《学院季后赛》-由一支英国学生队对垒一支美国学生队。那支英国队赢得实在太轻松,以至于整个比赛过程都笼罩在一种尴尬的静默中。这头的英国人一个接一个地抛出正确答案,那边的美国佬却只有皱紧眉头、坐立不安、冥思苦想(这个你从他们的眼神里就看得出来)的份儿-那该死的“转世轮回”是什么意思?最后的比分类似于12,000:1,而这个结果也让那几个英国人大为窘迫,显得可怜巴巴,因为最让英国人深感不安的事情,就是让别人看见自己在某一方面特别出色了。不过,问题在于:我一丁点儿也不怀疑,如果你一路跟踪参赛选手的轨迹,看看他们后来的发展,你就会发现,那些美国人个个都靠买卖证券或者开一家公司赚来85万年薪,而那些英国人却在研究16世纪“下西里西亚”1的合唱音乐的音调特征,身上还穿着打了洞的套头衫。

不过,甭担心。牛津自从中世纪以来就卓尔不群,而我也拿得准,哪怕等它变成“牛津大学(英国索尼)有限公司”之后,它也还是会卓尔不群。务必说明一点,这所大学如今已变得越来越有商业头脑。就在我去造访之时,他们刚刚打完了一场成功的募款战役,历时5年,筹资3.4亿英镑。这事不但让人大开眼界,而且也让他们终于领悟了企业赞助的好处。如果你仔细查看这所大学的办学计划,就会发现其中到处都提及诸如此类的玩意儿:什么“全新碎麦(未添加糖或盐)东方哲学教授”啦,”哈里斯地毯数千品种每日低价现货供应商业管理学院”啦。

这类企业赞助的事情似乎在近年来已经悄无声息地渗进了英国人的日常生活。如今你能看到“佳能联盟”可口可乐杯.恒备赛马会”和“大使世界台球锦标赛”。要不了多久,我们就会拥有“凯洛格特色馅饼皇太后”三菱公司尊荣推介之摄政公园”和“三星城”(即前纽卡斯尔市)之类的名堂了。

不过我已经跑题了。我对牛津的怨言与募集资金毫无干系,跟它教育学生的方法也全无瓜葛。我对牛津的怨言是:它有那么多地方实在是难看。不妨跟我沿着默顿街走上一遭,我来指给你看看,我说的是什么意思。当我们漫步走过基督堂学院背后,请留心圣体学院那刻意营造的宁静氛围,请留心拥有七百年历史的默顿学院散逸着的甜美光芒,请留心我们的身心正沉醉于一座建筑学宝库–这是世界上历史建筑最为密集的区域,请留心默顿街为我们展现了一幅不容置疑的宜人画卷:鳞次栉比的山墙建筑,精心锻造的铁门,建于17世纪至18世纪的雅致居所。有几栋房子的立面,已经被草率地加上了电线(但凡是别的思维更有条理一点的民族,会把这种玩意儿放到室内去)。不过,这也不打紧。毕竟,这些东西不大容易引人注意。可是,在路之尽头那个避无可避还令人讨厌的东西又是什么呢?那是个变电站吗,还是精神病友们设计的中途客栈?不,那是默顿学院的学监宿舍,是个在20世纪60年代草草建成的没头没脑的小毒瘤,偷偷混进了一条原本大体上可以算是完美无瑕的街道。

现在跟我回到凯波尔街吧,那是一条被人遗忘的巷子,湮没在默顿街和主街之间那些纵横错杂、风景如画的小路中。凯波尔街的最东端是一个迷你广场。毫无疑问,那里亟需一座小喷泉、一片树阴,也许还需要几张长椅,但是到头来我们只找到一大堆乱七八糟的两三辆并排停靠的车子。再去看看奥丽尔广场,那里停着一堆更邋遢的废车。接下来再沿着一条名叫“玉米市场”的街道(路上你就甭看风景了,这里真是太丑了)往前走,经过布罗德街和”圣吉尔斯”(这回汽车乱得更离谱了),最后让我们筋疲力尽、萎靡不振地停下脚步,就停在那坨肆无忌惮的混凝土丑八怪外面,那是这所大学位于威灵顿广场上的行政办公楼。得了吧,别在这里逗留。让我们回头再顺着玉米市场回去,穿过克莱恩顿购物中心那幅糟糕而单调的画面-天花板压得低低的,灯光打得暗暗的:然后再走上皇后街,经过同样乏善可陈的“西门购物中心”和”中央图书馆”-后者的那几扇窗户,没心没肺地瞪大了眼睛看着路人;再来到牛津郡议会厅,在这个特大号脓包门前歇歇脚。我们可以穿过圣艾比斯区再往前,经过地方法院那栋粗野得登峰造极的庭院,沿着荒凉的”奥克斯彭斯路”向前走,那里有个“轮胎及排气装置中心”,还有可怜巴巴的全无风景可言的溜冰场和停车场,接着走到“公园角街”上,扑面而来的是一片忙忙碌碌、邋里邋遏的景象。不过,我想,为了保险起见,我们还是在郡议会厅大楼就停下来吧,让我们疲惫不堪的双腿解放解放。

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