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18个未来进行时

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引言:一本很棒、很全的关于未来的书。虽然书里面有很多关于科学技术的前沿理论和问题,普通读者可能不是太懂,但是这本书对于未来的介绍还是比较全面的,既有悲观的一面,也有乐观的一面,值得一读。 为什么要读关于未来的书呢?我个人认为,我们很多时候都活在当下,或者停滞于过去,偶尔去看看未来,其实眼光会变得更长远,这样我们再回过头去看现在或者过去,或许有了不同的感受。

有些我们已经切身体会,有些我们正在经历,有些我们即将要面对,无论如何,未来以来,武装好自己,坦然的面对未知。

书籍信息

作者: 【英】吉姆·阿尔-哈里里
出版社: 未读·探索家 北京联合出版公司
原作名: WHAT’S NEXT ?

新千年危机

依照西方的某种学说,每到千年结束,就会引起世界末日的来临。公元999年来临时,有人就预言,世界将于公元1000年的子夜时分毁灭。如今随着2000年的靠近,这种“世界末日”论的说法再次甚嚣尘上。除了基督教的学说外,一些预言家的虚妄预测也在为世纪末的恐慌推波助澜。稍有常识的人当然不会相信这种假设。事实也证明,那些毫无根据的预言完全可以不去理会。

但是在计算机领域,一个与千年相联系的问题却让人类不得不重视。它所引发的忧虑和恐慌甚至远远超过形形色色的“世界末日”论。这就是“千年虫”。与那些捕风捉影的预言不同,“千年虫”问题真真切切地摆在了人类面前。人类从没有像今天这样依赖计算机,也从没有像今天这样因为“千年虫”问题而胆战心惊。依照专家的解释,在计算机产生之初,由于内部存储部件造价很高,存储空间有限,为了节省空间资源,计算机专家们干脆将日期当中的年份用两位数字表示,如用“07/20/99”表示1999年7月20日,计算机会自动将99认为是1999年。由于只给年份保留了两位数,2000年以后的年份将无法正确表示,例如2001年依旧会被计算机识别为1901年。对于年份无法正确识别,将会引起一系列的错误。这一问题像虫子一样隐藏在浩如烟海的信息控制系统中,所以它又被形象地称为“千年虫”。

18个未来进行时 科学与自然电子书 第1张人们对于“千年虫”问题的密切关注,几乎从年初一直延续到年末。早在1998年前后,就有计算机专家预言,到1999年12月,与日常生活相关的计算机将会因“千年虫”的影响而陷于瘫痪,世界各地的消费者会把食品店和提款机扫掠一空,无辜的人们将会受到通信和医疗服务中断的困扰,供电也会中断,新年晚会将不得不在黑暗中度过。有媒体指出:“随着2000年的到来,计算机系统日期上的错误很可能引起银行业务出错、电厂控制系统失灵、供水系统中断、电梯停开等一系列的社会混乱。越是信息技术应用广泛的地区、行业,遭受的损失会越严重。虽然有的地方还没有采用计算机技术进行管理,很多人没有接触计算机,但是在目前整个世界联系密切、各个行业相互依存的形势下,每个人都离不开社会的大环境,很难说这一可能出现的灾难不会给哪个人的生活带来影响。”所以,“千年虫”问题必须在1999年解决。否则一旦新世纪的钟声响起,谁也无法预料会产生怎样的损失。

计算机专家的预言让人相信,“千年虫”或许真的会引发生活世界的混乱——因为计算机已经深入地介入了人类日常生活的方方面面。在计算机应用比较普遍的国家,人们已经行动了起来。美国流行着“千年虫”问题就是“世界末日”的说法,有媒体在报道中写道:“出于对‘千年虫’可能引起的社会混乱的恐慌,着手存粮、存汽油、存金币以逃过‘千年劫难’,在美国人中已成普遍现象。食物批发公司和发电机供货公司,极力扩大规模也难以应付人们疯狂的需求。”路透社也在报道中指出,为避免“千年虫”所引发的不便,日本政府敦促公民储备食品和水。

在中国,虽然计算机对大众日常生活的介入不如发达国家深入,但同样也无可避免地弥漫着一种紧张情绪。美国中央情报局把中国和俄罗斯、乌克兰等国一并列入将出现广泛故障的国家之列。媒体上充斥着关于“千年虫”问题的报道,各行各业都不敢掉以轻心。单是从那些报道的标题中,我们就可以感受到当时社会各界对“千年虫”的恐慌和忧虑:《专家提醒应警惕“千年虫”》《小心,“千年虫”爬近了!》《解决计算机2000年问题进入攻坚阶段》《“千年虫”真会影响医疗仪器吗》《谨防“千年虫”啃咬保险业》《台北股市受千年虫骚扰,两起事件使券商遭受重大损失》《上海向“千年虫”说“不”》《财务“千年虫”危害重大》《机械工业防范“千年虫”》《中小型企业应重视“千年虫”》……


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