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畅销书写作技巧

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畅销书写作技巧
本书作者:德怀特·V·斯温

本书读后感· · · · · ·

不想推荐,因为太棒了,我想藏着——直到我写出畅销书为止,再在新书庆功会上跟大家说这个秘密。然而这天不知何日。

我的学习笔记

任何神志正常的作家都不会按照某一套规则来写作。

至少不会按照别人的规则写作。

畅销书写作技巧 文学电子书 第1张为什么?因为规则是从错误的起点出发的:有限制,有格式,有机制,告诫你哪些事情应该做、哪些不能做。

那么,你应该从哪里开始?从感觉开始。你拥有感觉。

故事就像一辆由情绪驱动的汽车,作者的感觉是它发动机里的汽油。没有燃料,最闪亮的镀铬发动机也不过是一堆废铁。

感觉首先在你心里成形。如果你没有感觉,就不可能把它写出来,更不可能唤起别人的感觉。

在这方面,自学成才的作者或许有一点小小的优势。由于缺少正规训练,他不太容易把技巧当成一件独立的东西。艺术的专业知识对他来说是完全陌生的。从始至终,他都在处理感觉到的东西:迪克爱简妮思……文森特恨汤姆……艾尔莎离家出走时她母亲很愤怒。对他来说,技巧只是帮助表达感觉的一种工具。没有感觉,就没有写作。

另一方面,像弗雷德·弗里根海默这样的小说家可能认为规则比故事更重要。他如此欣赏自己的情节设计,因为它完美地符合恶魔牌作文机的运转模式。

客观性的陷阱

世界上有两种类型的思维方式,对应两种创作小说的方法。

一种是客观主义者,这种人用分析的眼光看待一切事物。有三件事情使他偏离了方向:

a.他依赖事实。
b.他不相信感觉。
c.因此,他试图机械化地写作。

这个人可能有创作的意愿。但是他是一种崇尚事实的教育系统的产物,对待事实就像伊斯兰教徒对圣地麦加一样顶礼膜拜。对他来说,教育就起了这样的作用。

畅销书写作技巧 文学电子书 第2张就其本身而言,没有什么不对。教育者需要找到一种共同的基础,在此基础之上教导学生。

但是事实的特性之一在于,它是对过去表现的记录。所谓事实,即现象X在昨天、上个星期、上个月、去年,以这样或那样的形式发生和/或存在过。所以,我们有理由预期它明天也会以同样的形式发生和/
或存在。

这意味着在处理事实时,你必须投入大量的注意力来分析它们的轨迹和记录。上一次发生了什么事?是怎样发生的?它们就像法律中的判例:过去的历史决定一切。从始至终,你一直在参照先例。

到目前为止,我们基本上是把场景和后续当作各自独立的实体来对待的。当然,实际上它们是互补的,它们流畅地相互衔接,构成统一的整体,即故事。

在将二者结合起来的过程中会有什么问题?这样做时需要记住哪些要点?关于这个问题,这里有几点建议供你参考:

a.通过分配场景和后续的比例来控制故事的节奏。

总的来看,宏大的场景等于强烈的兴趣。相应地,更长的后续通常意味着更强的合理性。

所以在写作中,你必须决定在特定的时间点上,哪个要素对你是最重要的。通俗情节剧可以从死亡威胁直接跳到肉搏战,跳到抢劫,跳到埋伏,完全没有后续,全部是冲突,没有过渡。

b.让形象适合角色

假设你在导演一出戏剧,你要选择扮演男主角的演员。

问题立刻出现了:你应该选择类型相符的还是相反的演员?

这意味着,在生活中和小说中,我们每个人对特定类型的人物的外形都有先入为主的概念,这是一种定式。比如,我们大多数人认为男主角应该是一个高大、黝黑、英俊、有魅力的人,等等。

作为导演,如果我选择了一个符合这种定式的演员——一个高大、黝黑、英俊、有魅力的人,我就是按类型选角:让演员符合观众的预想。

相反,如果我选择了一个与观众的预想相反的演员——一个丑陋的男主角或者一个迟钝、笨拙的女主角,我就是反类型选角。

依此类推。我可以选择一个像惠斯勒插画里的母亲,安详、沉静地坐在摇椅里。或者我也可以选择一个目光锐利、嗜酒如命、尖酸刻薄的老巫婆。一个小女孩可能纯真甜美,也可能像个调皮的小恶魔或者衣衫褴楼的假小子。

当然,关于这些问题有一部分是关于个人口味,但是也有一些应该考虑的客观事实。

任何定式都有人们熟悉的一面,它让阅读变得容易,读者在读到他们时不需要思考,不需要调整。尽管你冒了一点让读者感到无聊的风险,但是《埃比的爱尔兰玫瑰》和上千部西部片中强壮、寡言的主人公都站在你这一边。

相反,当你否定定式,你就失去了熟悉感,但是加入了现实主义和兴趣。读者知道不是所有的警察都是爱尔兰人,不是所有的强盗都强壮粗野,不是所有的女孩都美丽。他们为哈克贝利·费恩②或菲利普·凯里③带来的新鲜感而兴奋。

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