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崇拜数字的怪人 “万物皆数”(“All is Number”)世界万物都是数

这个岛叫做萨摩斯(Samos Island),在希腊的东边,面积还不足上海的十分之一,但在古希腊,是个富有而强大的岛屿。

以下内容引用自《世界边缘的秘密:科学对生命的惊人回答》,仅供学习参考使用。

崇拜数字的怪人 “万物皆数”(“All is Number”)世界万物都是数 句子迷的资源分享 第1张

公元前550年的一天,小岛的集市上热闹非凡,人们里三层外三层,把方石铺就的街道堵得水泄不通。人群正中的石阶上,站着一个二十出头的年轻人,正在慷慨陈词。

小伙子是当地富商的小孩,装束很古怪,明明是希腊人,却穿着东方人的裤褂,蓄着长发,留着山羊胡。他之所以这身打扮,是因为9岁时曾被父亲送到提尔(Tyre,位于黎巴嫩首都贝鲁特以南约80公里处)学习,接触了东方的宗教和文化,其后又多次随父亲到亚洲西南部的小亚细亚经商。

如果把这身“奇装异服”换成希腊人经典的袍子,他看上去还是蛮顺眼的,甚至有一种希腊人特有的古典之美:窄窄的脸,高高的额头,笔直的鼻梁,眼睛里透出一股和年龄极不相称的睿智。

人们围观他,不是因为他说得多有道理,而是因为他的言论荒唐至极,令人瞠目结舌,不知如何应对。

“大地是球形的!”小伙子高喊道。

人群哗然,大地明明是平的啊!他们不能肯定这毛头小子是瞎子还是疯子

“年轻人,睁开尊眼瞧瞧吧!”人群中一位颇有声望的老哲学家讥讽道,大伙儿一阵哄笑。

“大地看上去是平的,是因为地球无比巨大。”小伙子把胳膊展开成一字,仿佛抱着个硕大无边的球。

“你有证据吗?”

“我不需要证据!”小伙子十分肯定,“圆球在数学中是最完美的形体,而造物主是按照完美的数学创造世界的。”

“数学不是描述世界用的吗?你怎么好像在说先有数学才有世界似的?”老哲学家名不虚传,立即抓住了小伙子的破绽

“的确是先有数才有世界!而且万物皆数!”

这小伙子叫毕达哥拉斯(Pythagoras,约公元前570—前500年)。他所谓的“万物皆数”(“All is Number”)是说,世界万物都是数。非物质的、抽象的数是宇宙的本原,自然界的一切现象和规律都是由数决定的,服从“数的和谐”。他是这样推理的:因为有了数,才有几何学上的点,有了点才有线、面和立体,有了立体才有火、气、水、土(当时希腊人认为构成万物的四种基本元素),所以数在物之先,“数是万物的本质”,是“存在由之构成的原则”。

崇拜数字的怪人 “万物皆数”(“All is Number”)世界万物都是数 句子迷的资源分享 第2张

古人心中大地的边缘

“你这是胡扯!”哲学家不屑地一甩袖子,扬长而去。

“对!胡扯!诡辩!”看热闹的人们也摇着头,讥笑着,开始散去。

不仅当时的人们认为“万物皆数”是胡扯,就是在今天,一般人也会认为这理论荒诞至极,甚至不知所云——世界明明看得见摸得着,怎么可能是数?但奇怪的是,人类一而再再而三意外地发现,像毕氏所坚信的那样,世界“骨子里”有着无法解释的数学之美,而且近两千五百年后,一位顶尖的物理学家惠勒竟提出了现代版的“万物皆数”。

这可不是个小问题。如果世界是数,那么世界的边缘在哪里、我们为什么会在这儿等问题的答案,都会和我们出发时所以为的截然不同。一般人坚信世界不是数,但它是什么?中学学过,物质是原子组成的,原子是原子核和电子组成的,但它们又是什么组成的?这样一级级“拆分”下去,到最终是什么,人们并不知道。

小毕脸皮很厚,不是那种受点嘲笑就善罢甘休的人。他日复一日地宣扬万物皆数,逮住谁就跟谁说,有正事要忙的萨摩斯人民像中国人民躲避夸父那样躲避他。年复一年,温厚的岛民们用极大的耐心忍受着他,直到公元前535年,他们终于忍无可忍,把他赶出了小岛。他被迫迁往埃及。

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