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当图书进入战争

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美国的全民阅读是怎么实现的?

「罗辑思维」罗辑思维 2018-07-03

当图书进入战争 电子书推荐分享 第1张

2017年,美国的人均阅读量是50本书,中国是4.66本。美国可以算是世界上图书产业最发达、全民阅读最普及的国家了。这个普及力度是怎么实现的?答案居然是:

战争。

今天,给你介绍的书是——

当图书进入战争

作者:【美】莫里·古皮提尔·曼宁 

译者:犹家仲 

出版:广西师范大学出版社

这本书讲的是:

二战期间,美国如何把图书送上前线,这些被送上前线的图书又如何影响美国大兵在战场上的表现,并最终在战争结束后,实现全民阅读的大飞跃。

这段历史,能直接启发我们,重新理解“阅读”这件事。

1. 先问个问题:人类是什么时候开始普遍读书的?也许你会说,印刷术发明之后。因为印刷术发明后,书的成本就降低了。其实不然。即使在美国,也要到二战之后。正是这场战争,才让阅读成为普通人生活的一部分。一场惨烈的战争,意外地促进了图书作为一种产品的普及。

2. 二战期间,随着美国卷入战争,大量青年应征入伍。战争旷日持久,如何让士兵始终充满信心地留在战场上呢?当时摆在美国面前的困境是:

(1)媒体的水平有限,传播效率很低;

(2)战线拉得很长、兵力分散,无法集中组织娱乐活动;

(3)士兵的人数很多,所以这个解决方式必须要足够省钱。

由于这几个条件的限制,美国政府最终找到了唯一的解决方案——阅读。

3. 在战争期间,美国甚至提出“图书是战争的武器”的口号,把图书提高到与枪炮等战备物资同等重要的地位。据统计,超过1亿册的图书在二战期间被送往前线。除了一部分来自于民间捐献,其中大部分都是由政府专门组织专家去挑选、设计的。

4. 首先是图书的样子,发生了改变——平装书出现。在这之前,是没有平装书的。有的都是尺寸较大、装帧精美的精装书。这些书既大又沉,很不适合战场环境。于是,美国政府专门成立“战争图书专家组”,对图书样式进行重新设计。改为小开本、软皮装,要求能直接塞进士兵口袋。这,就是我们今天看到的平装书。

5. 其次,图书的内容,也发生了改变。原来的书,都是给上层社会看的,内容多是文学、哲学、法律、神学等。但给战场的士兵,内容就要丰富多了。“战争图书专家组”专门研究士兵们喜欢看什么,挑选了极其丰富的主题和书目。于是,大量的小说被印刷,甚至连漫画、笑话这些之前不能成书的内容,也被集结出版。

6. 由于这些专门处理,前线士兵捧红了一批新的作者和作品。你一定知道著名小说《了不起的盖茨比》,但你知道它是怎么火起来的吗?这本书早在1925年就出版了,但一直默默无闻。后来它作为军供版图书被送往战场,深受士兵欢迎。好多士兵家信里都说,回国后要像盖茨比一样,干一番事业。这又进一步推动了它在国内的销售

7. 再次,阅读的人也在发生改变。由于缺乏其他消遣,很多士兵在战争中养成了阅读的习惯。他们虽然不像之前的读者那样,受过良好的教育,但却在战后把阅读的习惯带到了国内。

另一方面,战争结束后,军供版图书并没有消失,而是转型服务普通民众。价格的降低,让更多的人买得起书。1943年,美国的图书销售量只4000万册;1947年,翻了一番;到1952年,甚至增加到了2.7亿册。阅读,真正开始变得平民化。

 

8. 纵观这段历史,这些严格挑选、重新设计的图书,不仅鼓舞了士兵的斗志,让他们知道“为何而战”,最终赢得战争胜利。同时,也重塑了整个图书业。战争结束时,书籍这项工具,无论是样子还是内容,无论是生产者还是消费者,都发生了巨大变化。

9. 如果把图书当成一种普通商品,从美国阅读普及的案例我们能看到:一个商品的普及化,最重要的是不断降低它的使用门槛。越让人“零门槛”地使用它,这个产品就越有可能变得人人都需要。这也是《当图书进入战争》这本书,能带给我们每个人的启示。

可能你没有时间翻看原书,没关系,“今日好书推荐”栏目已经把这本书为你解读完毕,推荐收听。

愿你能从这本书中重温那段战火与书香并存的历史,也希望它能带你重新理解书籍和阅读的本质。

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当图书进入战争 电子书推荐分享 第2张

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