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给年轻科学家的信(写给每一个有志于学的年轻人的终身学习指南)

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给年轻科学家的信(写给每一个有志于学的年轻人的终身学习指南) Letters to a Young Scientist
本书作者: [美]爱德华·威尔逊

本书读后感· · · · · ·

这是一本资深科学家写给新来者的书,书中介绍了从事科学工作应该采取什么样的态度、需要什么样的特质、将会面对什么样的问题。最意外的惊喜是,书中提到了一个作者发起的全球物种在线生物百科全书,收纳了已知所有物种的数字化信息,以及所有参考样本的高分辨率照片,并且持续更新。推荐这个网址,我试过,真的可以看到:https://eol.org/

我的学习笔记

如果我们对这个星球认识得这么少,那要如何管理它,使其永远发展呢?就在不久之前,解决方案似乎还是遥不可及的。 P14

给年轻科学家的信(写给每一个有志于学的年轻人的终身学习指南) 科学与自然电子书 第1张生物多样性研究的进步如此神速,其他每门学科也都来到了重大的转折点,因此我们难以预见它们在未来十年会发生怎样的科技革命。 P15

虽然我担任应急信差,一天要在莫比尔的街上来回骑好几趟车,但我对这城镇和世界上发生的重大事件漠不关心,只是用大把课余时间来累积童子军功绩勋章,以便早日升上鹰级/。 P17

在接下来的漫长夏日里,只要不影响平时的安排,我就会让所有夏令营的学员加入我的捕蛇行列。 P18

大约一星期后,我回到普什马塔哈,夏令营主任命令我不得再抓毒蛇,就跟在家时父母告诫的一样。 P19

1951年我到哈佛大学读博士,校方相当宽容,认为我在田野生物学和昆虫学方面表现优异,足以弥补先前在亚拉巴马大学因为过得太惬意而没学好的普通生物学。 P20

在许多想成为科学家的人眼中,数学是一头难以驾驭的巨兽。 P23

在哈佛讲授生物学几十年下来,我经常看到优秀的学生因为担心数学而拒绝以科学为志向,甚至根本不碰非必修的科学课程。 P24

今天我们知道这就是演化的结果,但这个答案对年轻的达尔文来说是个禁忌——在他英格兰的老家,公然反驳《圣经》内容会被斥为异端,而他可是在剑桥大学受训要成为神职人员的。 P30

据传闻,有一天,女仆看到他在花园里盯着蚁丘出神,她后来对一位住在附近的、著作颇丰的小说家说:“真可惜,达尔文先生不像萨克雷先生您一样懂得怎么打发时间。 P31

要是发现者认为这个步骤太过困难,可以找数学家和统计学家合作。 P32

于是我又有了另一个想法:苍蝇和金龟子这些靠捡拾各类残渣维生的昆虫,应当也是靠着嗅觉去寻找动物的尸体或粪便的,而且只需要辨认物质腐败时释放出的少数几种化学物质就可以了。 P47

这种理论认为,在一个有繁殖能力的种群中,某些遗传特征的组合会比其他组合更适应环境,因此它们的生存概率和繁殖成功率不同。 P50

给年轻科学家的信(写给每一个有志于学的年轻人的终身学习指南) 科学与自然电子书 第2张

在科学和哲学中一直有个悬而未决的大问题:“相去甚远的知识体系之间的这种关联(即知识大融通)可以扩展至社会科学和人文学科,甚至延伸到艺术创作吗?”我认为是可以的,我甚至相信,在21世纪未来的时间里,建构这种跨领域关联的工作,将是知识领域中最重要的活动。 P51

人类曾经相信光可让我们看到一切,现在我们知道,激活大脑视觉皮质层的光波,仅是电磁频谱上的一小段区域而已,从极高频的伽马射线到极低频的辐射,完整的频谱其实涵盖好几个数量级。 P52

那么,你可能会问,接受这类神话故事的信徒还可以顺利地进行科学研究吗?当然可以,但他的世界观将被迫一分为二,一个是世俗的,一个是超自然的。 P53

还有一个说法:由于人的心智,特别是自由意志这个相当重要的成分,似乎超越物质世界的运作方式,所以它一定是上帝植入的。 P54

我先前说过,你一定能成功,但条件是你有能力编织美梦,而且做好了遭遇混乱和失败的精神准备。 P56

那是1993年,刚好是日本经济狂飙的时候,日本公司不断收购美国的房地产,从纽约的洛克菲勒中心一路到夏威夷的别墅。 P57

既然是科幻片,研究计划当然是成功了,不过电影中描述的手法确实十分高明。 P58

换句话说,我可以跨越时空传递讯息,将2500万年前一个蚁巢的讯息传送到今日的另一个蚁巢中。 P59

无法言说的想法在脑海中一个一个地掠过,在其中最好的片段成形之后,将它们安排在适当的位置,故事就会不断发展下去,直到出现一个激动人心的结尾。 P60

但我这封信是写给你的,你想要一直保持创意,将职业生涯的大部分时间用于探险。 P61

天才与否,要看每个人在前沿领域的成就,只进入前沿领域是不够的。 P62

要想抵达前沿领域,并在那里开疆拓土,必须要恪守职业道德。 P63

我知道每周工作60小时很辛苦,所以,你要把握每一个带薪假期的机会进行全职研究。 P64

幸福会降临在那些终其一生乐此不疲地探究同一个课题的人身上,而且可以肯定的是,他们通常会有突破性的进展。 P65

我知道,在一般人心目中,科学研究一定要巨细靡遗、毫不妥协,每一步都要仔细地记录在实验记录簿中,还要定期统计检验每段时间收集的数据。 P66

结果:我第一批尝试的器官都没有引发任何反应,但出乎我意料的是,以针刺底部的杜氏腺测试时,竟然得到了强烈反应!这个腺体呈手指状,肉眼几乎看不见。 P68

以生物化学和细胞生物学为例,在早期研究中,研究者非常依赖离心机这类仪器,借由它才有办法分开不同种类的分子,进行后续的物理和化学分析。 P69

他们让学生沉浸在实验室研究的气氛中,接受经验丰富的科学家指导,在强调科技的环境中学习。 P71

但身为读者的我,却对这些直白的描述提不起兴致,我认为读者其实想知道的是,为什么这些科学家要辛辛苦苦地追寻这些目标,以及他们的冒险过程和梦想。 P72

此外,还有阵容豪华的科技智囊团,它们网罗各地精英,共同开创新的理念和产品。 P73

创新者通常还具有内向人格,不爱参加团队运动和社交活动,他们厌恶权威,大多不喜欢听命行事。 P74

我的科学生涯很早就开始了,甚至比我在普什马塔哈夏令营成功耍蛇还早。 P76

1934年有一期杂志里有一篇文章,标题为《野蛮与文明的蚂蚁》(Ants,Savage and Civilized),我深受其吸引,随即开始捕捉昆虫。 P77

在我投入捕虫生涯的早期,他曾告诉我,他在他家前面的草丛里看到一只中等大小的蝴蝶,它的翅膀上长有黑红相间的闪亮条纹。 P78

后来,我的兴趣转向蚂蚁,一心一意地要找遍查尔斯顿街上的我家旁边杂草丛生的空地上所有种类的蚂蚁。 P79

探险家俱乐部的总会在纽约的东70街,那里收藏了全球杰出探险家的大量档案和纪念品,还有几十年来会员带往远方的探险队旗,那些地方有时几乎寸步难行。 P86

颁给我这样的奖乍看之下似乎没什么道理,也许真是如此,毕竟我不曾受困在冰天雪地的极圈里,从未攀上任何一座无人到达的南极山峰,也没有和任何未知的亚马孙部落接触过。 P87

厄尔是海洋生物学家,以在世界各处海洋潜水闻名,她打趣地说:“在海洋中潜水时,我完全没担心过鲨鱼、虎鲸或其他生物,但在中央公园的绿色池塘中,里面的微生物确实让我感到害怕。 P89

现在,和我一起想想,在这个多种科学领域相互重叠的世界,可以找到什么值得探究的问题,比方说,在这根木头的迷你世界中,存在怎样的生命?让我们从动物开始。 P90

树干表面长着一片片的苔藓和地衣,这又是自成一格的小小世界,先前提过的缓步动物可能就漫步在其中,这种动物也被称为水熊虫,因为它们的身体形状又像毛毛虫又像小熊。 P91

随着经年累月的分解腐败,这里的物种会逐渐变化,物种的个体数和生态位也会跟着变动。 P92

他在获得了这么重要的成就之后,还认为自己才刚刚开始探索这种昆虫的特征。 P93

当时全球只有十来位蚂蚁专家,他就是其中一位,当然这不包括那些病虫害防治专家。 P95

一般的蚂蚁、蜘蛛和步行虫很难抓到跳虫,因为跳虫每一体节的下方都有一根可以大幅度活动的长杆,这长杆平时牢牢固定在体节下,但只要有个风吹草动,即使非常轻微,跳虫的保卫机制也会被触发,使长杆弹放出来,它一撞击地面,整只跳虫就会弹到半空中。 P97

首先,生理学家发现,它们合上大颚的动作可说是动物界中最快速的运动之一。 P98

恰恰相反,蚂蚁庞大的数量和总重量足以弥补它们迷你的体形。 P99

在我前去调查的20多年前,曾经有批冒险家骑马路过这片荒原,他们从横贯大陆的高速公路南下,前往海边的废弃庄园(托马斯河农场),然后向西走了大约100英里/,抵达埃斯佩兰斯。 P106

当时的生物学家对于蚂蚁发展出社会生活的方式和起因一无所知。 P107

整体来说,我们的努力没有完全白费,一路上还是找到了许多新种蚂蚁,只是标本中没有一只是巨响蚁。 P108

冈瓦纳动物群里头残存的物种,包括巨响蚁在内,都演化出适应南半球温带气候的特性,甚至能适应冬季寒冷的温度。 P109

这项发现一经宣布,立即在昆虫学界掀起热潮,大家相继搜寻中生代晚期沉积岩和琥珀中的蚂蚁,或是类似蚂蚁的黄蜂。 P111

到哈佛访问期间,瑞柏林带着新发现跟其他收藏品一起来到被戏称为“蚂蚁室”的标本间。 P112

寻找某个知识领域里的圣杯不仅能增加现实世界的知识,还可以与其他知识体系相关联,促成科学重大进展的往往正是这样的触类旁通。 P113

1997年,我终于从哈佛大学退休,不必再指导新的博士生,没想到在2003年的某一天,有机与演化生物学系的研究生委员会主席打电话来对我说:“艾德,我们今年的招生名额已经满了,但还有一个年轻女孩非常特别,感觉很有前途,充满希望,如果你同意当她实际上的赞助人和导师,我们就再多收她一个。 P114

另外,许多专家也意识到,深入了解蚂蚁,就等于是对地球的陆域生态系统有更广泛的认识。 P115

从哈佛退休前,我利用课余时间以及研究与写作计划之外的时间,对大头蚁属的分类和发展过程进行了研究。 P121

只有研究人员不辞辛劳地把标本汇整在一起,才能逐一比对这些物种名称。 P122

我觉得自己有义务坚持到最后,一来是因为我有地利之便,可以就近前往蚂蚁标本及文献收藏最丰富的哈佛比较动物学博物馆,二来是因为我觉得这是我的职责。 P123

每个物种,不论动物还是植物,在自然栖息地中都被其他种类的动植物包围,其中大多数对其的影响是中性的。 P124

人类无意中的帮助使它们扩张到全世界的热带地区。 P130

每个国家的入侵物种,不论是植物还是动物,其数量都在成倍增加,这包括携带疾病的蚊子、苍蝇,啃食房舍的白蚁,入侵牧场的杂草和破坏当地动植物群的生物。 P131