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罕见的巨型奇虾化石,长达1.8米的寒武纪最大生物

地球经过亿万年的环境变化才形成现今这个生机勃勃的地球,大家都知道地球的生命大爆发是5亿年前的寒武纪,而寒武纪最大的动物是哪一种呢?那就是长达1.8米的奇虾了,虽然没有泰坦巨蟒大,但是近年来不断发现的巨型奇虾化石为人们研究寒武纪生命大爆发提供了证据,不过近期研究表明奇虾的体型有可能比我们想象的更大。

称霸寒武纪的巨型动物奇虾

一次次发现的巨型奇虾化石表明这种庞然大物长着一对带有倒刺的大镰刀,这对镰刀可以轻易的撕碎扇贝的外壳,而且奇虾还拥有着4个大牙板,32个小牙板组成的接近矩形的嘴,可以轻易不是三叶虫,著名的三叶虫在奇虾面前只有颤抖的份。

奇虾的最大杀器并不是恐怖的大嘴,而是那一对银铃般的大眼睛。那是一对恐怖的复眼,由大概16,000 个单眼组成。要知道在复眼界,即便在今天,也只有蜻蜓能与之相提并论。而在寒武纪,三叶虫的复眼只有区分白天黑夜的能力,奇虾牢牢地掌控着这场战争的主动权。

刷新历史的巨型奇虾化石

在古生物学家已经达成共识,根据巨型奇虾化石奇虾是寒武纪时期(5.7亿~5.1亿年前)地球上最大的动物。不过1.8米就已经是奇虾的极限了吗?摩洛哥的发现又一次刷新了这种生物的观点。

古生物学家们发现这种生物可能比原先所认为的还要大,并且其灭绝的时间要比原先认为的晚大约3000万年。他们在一处地点发掘出一块奇虾的化石,这条奇虾的体长比之前发现的最大化石还要长出大约12英寸(约合0.3米)。

还有另一个改写学术史的发现,之前的化石记录都显示奇虾大约生活在5.4亿~5亿年前的海洋中。但是此次发现的奇虾化石周围环境中还发现了成千上万的海洋软体动物化石遗迹,它们的生活年代是在4.72亿年前。这就意味着,奇虾可能要比原先我们所认为的更大,并且其种族的延续也要比我们之前认为的更久。

超级罕见的古生物化石

同时在这块新发现的化石背部每一个结节上还发现了一系列片状体,估计可能是它的腮。并且,这块化石出现在奥陶纪(5.1亿~4.39亿年前)地层中的事实表明,这种捕食动物的生存期限长于我们的预期。寒武纪出现了地球上生物多样性的一次爆发性增长,古生物学上称为“寒武纪生命大爆发。”

虾是寒武纪时期最具代表性的动物之一。这种巨大的无脊椎捕食者兼食腐类动物向我们展示了一种我们所不熟悉的生物学形态,这种形态在历史早期从主流的进化链条中分离出来,这个主流进化链条后来演变成了今天海洋中丰富多彩的生物种类,而这个分离出来的分支最后却灭绝了。不过现在我们知道,它们灭绝的时间看来要远比我们之前认为的要晚。

它们的化石原本是很难保存下来的,可能是由于它们生活在海底的淤泥地带,被一些沉积物困住,掩埋并最终将它们的软体遗迹保存了下来。在它们死后,它们结节状,无脊椎的身体通常很容易碎裂开,变成很多碎屑。完整的奇虾和相似生物的完整化石非常罕见。

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