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季风帝国:印度洋及其入侵者的历史(一部印度洋版“权力的游戏”,讲述主流历史著作中读不到的印度洋文明史。)

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季风帝国印度洋及其入侵者的历史(一部印度洋版“权力的游戏”,讲述主流历史著作中读不到的印度洋文明史。)

本书作者:理查德·霍尔 (作者), 陈乔一 (译者)

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1801年,在拿破仑战争的间歇期,英国人以费用巨大为借口,放弃了好望角这块殖民地。纳尔逊在上议院宣称,他们的战船包有铜制外壳,所以在前往印度的途中不再需要停下来倾斜船身以供修理。25年前他作为一名英国海军见习生在印度洋服役,所以他认为自己有充分的资历对这件事发表看法。1805年10月,纳尔逊在特拉法尔加去世,而一年后,针对拿破仑企图利用好望角作为他在海上攻击印度的一个中转站的谣言,英国人再次占领好望角。


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年轻的帕默斯顿勋爵此时刚刚开始他的政治生涯,他将来会成为英国的首相,他持有一种典型的启示观,他认为事情可能会这样发展:欧洲的范围有限,不足以满足拿破仑的野心,“而只有我们阻止他将印度、美洲和非洲置于他的统治之下”。(帕默斯顿将印度置于首位,说明英国此时看重它的东方帝国的价值。而且,他还给他在剑桥大学读书时结交的朋友劳伦斯·沙利文写信,后者出生在加尔各答一个东印度公司的职员家庭。)①

事实上,这些问题都是他们妄想出来的,因为法国海军的力量在特拉法尔加已经被摧毁,而且在蒂普死后法国在印度次大陆再也没有可以联络的重要盟友。韦尔斯利高兴地写信给皮特:“如果波拿巴选择访问马拉巴尔,我相信在到达加尔各答之前,他将找到为他准备好的晚餐。”英国-印度人的烹饪法还从来没有经受过考验。

季风帝国:印度洋及其入侵者的历史对于此时在印度次大陆的指挥官而言,印度洋仅存一个地方能够刺激到英国——法国岛。它是法国私掠者的基地,他们造成了巨大的破坏,以致于1808年加尔各答的商人们抗议英国的皇家海军没有给予他们足够的保护。至少40艘船沉没,还有报告愤怒地指责美国的军火走私者为私掠船提供武器装备,之后分享他们的劫掠收益。②东印度贸易站的总指挥下令对法国岛“敬而远之”,而送往英国的金块必须由最快速的船分散装载,它们直接开往朴茨茅斯。就像在大西洋上航行一样,如果没有护航队的保护,船员在印度洋上航行就会受到惩罚性的冒犯。在拿破仑战争期间,英国海运被迫承受的损失后来达到1000万英镑。

如何占据法国最后的阵地是一个长期争论的问题,因为危险的珊瑚礁守卫着它的优良海港。而且,尽管皇家海军对它实行长期封锁,并且有效地切断了它与法国本土的所有联系,但是岛上的人似乎下定决心与英国人作战到底。只有1810年在印度士兵的支援之下,大批英国的掷弹兵和海军士兵,才最后攻上法国岛和邻近的留尼汪岛。结果,他们很快投降。7艘法国战船和接近30艘商船被俘。2000名英国俘虏被释放。

占据法国岛之后,胜利者下定决心再也不失去它。这座岛再次被命名为毛里求斯岛,原因不言自明,就像100年前它的称呼一样。法国人被允许保有留尼汪岛,因为它缺少任何可以在战时使用的海港,而且也能受到毛里求斯岛的监视。

印度洋此刻可以真正地被当作“英国的内湖”了。用爱国歌曲中的歌词来说,大不列颠统治海洋。其他国家的商船也可能在那里做贸易,但是英国控制了所有具有战略价值的港口:开普敦和毛里求斯的路易港控制了从大西洋进入印度洋的航道;印度海军驻扎的孟买控制了阿拉伯海和波斯湾的入口;皇家海军可以从东印度公司的行政首府加尔各答和锡兰出发,巡逻孟加拉湾和前往中国的航线。英国从尼德兰人手中夺取了马六甲港口,这使得英国可以掌控马来亚和苏门答腊一侧所有使用这条狭窄航道进行贸易的船只。

此时,在整个印度洋地区只剩下一个有影响力的海上力量:阿曼。阿曼的新统治者是苏丹赛义德·赛义德,他在刺死了他的堂兄(强有力的王位竞争者)之后,于1806年登上王位,那年他15岁。赛义德的封臣拥有数百只定期往来于印度、波斯、孟加拉、印度尼西亚和红海的单桅帆船;他个人的舰队包括几艘欧洲设计的船只,他还拥有一支庞大而混杂的军队,他们在阿拉伯半岛不断地与苏丹的各种敌人作战。

虽然阿曼的首都马斯喀特靠近波斯湾的入口,并且从印度航行到那里只需要几天的时间,但是苏丹的声名在3000英里之外的东非海岸广为传颂。他想要像之前的阿曼统治者那样,恢复阿拉伯半岛对桑给巴尔和非洲大陆上的一系列斯瓦希里定居点的古代霸权。

赛义德的一些船向南远行至毛里求斯岛做贸易,那个时候毛里求斯岛仍叫法国岛,他们将马匹和骡子运到那里,交换一袋袋的蔗糖。1807年,他与这座岛签订了一份商业条约,条约允许法国的私掠船只偶尔在马斯喀特补给水和食物。但是,随着英国人逐渐挫败法国人,他对于恳切接近孟买的英国人的敬意不可避免地变得强烈起来。

英国人同样热衷与这位野心勃勃的年轻苏丹保持良好关系,以便能够谨慎引导他的政策。英国人一度担心沿波斯湾入口的多石海岸生活的阿拉伯军事首领可能会取代苏丹。很多军事首领拥有海盗船队,他们在孟买和波斯湾多个港口之间航行,劫掠过往商船。一些海盗船队的单桅帆船武装精良,他们敢于和皇家海军的战船一决雌雄,有几次他们甚至获得了胜利。如果赛义德沦为某个残暴的国内阴谋的牺牲品,就像使他坐上王位的那些阴谋一样,几乎坚不可摧的马斯喀特堡垒可能会落入不那么友好的统治者之手,这将会对印度的商业造成威胁。

所以,在声称控制“海盗海岸”的问题上,赛义德·赛义德与英国人很快共享利益。此外,赛义德还想复仇,因为他的父亲是被海盗杀死的。1809年,他们联合发起了一场针对位于波斯湾入口内侧哈伊马角的海盗要塞的进攻。从孟买来了11艘战舰和运输船,运过来1600名英国士兵和1000名印度士兵。赛义德集合了6艘战船,并且从关系友好的沙漠部落征召了2万名士兵。海盗遭受炮击,50艘武装完备的单桅帆船被烧毁。不幸的是,英国军队过早撤回孟买,留下赛义德继续战斗。他被击败,屈辱地撤回马斯喀特。

那个时候,英国人主要担心的还是法国人,这部分地解释了为什么他们作为盟友如此易变。尽管赛义德在国内和国外都遭受大量敌人的攻击,且多次被击败,但是他向孟买的求助却没有得到答复。他还只有10多岁,身边也没有几个他可以信任的人,除了一位坚强不屈的姑母比比·穆萨。她在他杀死他的堂兄时支持他,而此刻他能够活着在很大程度上也是由于她的精明建议。

除了不可信赖的英国人,赛义德·赛义德还有最后一个手段:大量的玛丽亚·特蕾西亚银币。他总是拥有充足的财富,能够收买他的敌人,因为他占有马斯喀特,而对阿曼控制权的争夺也从未影响到它的发展,它仍然是印度洋最繁忙的市场之一。谁掌控马斯喀特,谁就拥有无尽的财富。属于不同种族的商人在它狭窄且落满灰尘的街道上讨价还价,那里的印度人不计其数,部分印度商人的贸易和金融网在英国势力的庇护下在整个印度洋扩展开来。

赛义德和他的心腹有时向印度人借钱,但是有一个生意被紧紧地掌握在阿曼人手中:奴隶贸易。奴隶贸易源起于他的帝国在东非的支点——桑给巴尔。至少有10万名非洲奴隶被船每年运到马斯喀特,他们中的大多数会在阿拉伯世界和波斯被出售。他们是赛义德的主要收入来源,因为他对每个奴隶收取人头税,据估计,这项贸易能够每年给他带来7万银币的收益。③

托马斯·斯密船长是第一个见证并且描述在奴隶贸易线路的桑给巴尔那端所发生的事情的欧洲人,他在1811年听从孟买当局的命令南下东非海岸。他发现,“从6岁到60岁,不同性别、年龄的”非洲俘虏,每天排队穿过城镇,年龄最小的排在最前面,有意向的买主会仔细检查他们的身体,“欧洲的任何一家牲畜市场都无法达到这样细微的程度”。从桑给巴尔出口的奴隶的关税,由赛义德在桑给巴尔的海关最高长官收取,他叫雅库特·伊本·安巴尔,是一名埃塞俄比亚宦官。阿拉伯商人为他们送上单桅帆船的每个奴隶缴纳一银币的关税。桑给巴尔的海港里还有欧洲船只,它们等待运载成船的奴隶。基督徒被索取的关税比非洲俘虏至少多10倍,但是对于他们来讲,这种贸易仍然有利可图,因为他们的大部分奴隶会直接被带到毛里求斯,在岛上的蔗糖种植园工作。除了阿拉伯语和斯瓦希里语,在桑给巴尔最普遍被人理解的语言是法语。

孟买的官员对斯密船长的记述并不感到惊讶。他们早已熟知赛义德是印度洋奴隶贸易的首领,并且他们毫不怀疑桑给巴尔的四分之三人口是被迫从内陆运过去的非洲人。苏丹自己就有数百名奴隶随从。

然而,希望与赛义德维持友谊,这对于英国来说存在一个外交困境,因为1807年威斯敏斯特的英国议会通过了一项法案,许多英国人骄傲地认为此法案是英国对法国大革命的道德回应:《废除奴隶贸易法案》。此法案主要反对用英国船只将西非黑人出口到美洲,而对于干预其他国家发生的事情则没有授权。但是,废奴主义者已经热切渴望征服新的地方,而赛义德又正好是易于施压的对象。

预感到国内可能会出乱子,孟买当局开始谨慎地警告赛义德,印度正在通过禁止所有奴隶贸易的法案。阿曼的船只仍然载着成船的非洲人前往孟买、加尔各答和其他印度港口,所以苏丹被迫敦促他的封臣注意可能会招致的惩罚。更为普遍的看法是,“与文明的主张为伍”对他而言是否不是时候?④

赛义德没有做出回应,这一点是可以为人所充分理解的,因为他看着他的金库被忠诚的雅库特用在桑给巴尔征收到的税金,以及马斯喀特自身的税金填满。任何一次要求遵照英国法律的施压都必然会激怒他的封臣,因为他们将购买和售卖卡菲尔人作为神圣传统提供给他们的谋生之道。孟买当局知道这一点,最糟的情况是英国可能冒风险推翻苏丹的统治,最好的情况是可能会鼓励他寻找不是根据传统而得来的盟友。

这个棘手的问题很快就指引英国外交部的工作人员开始注视世界上一个他们知之甚少且毫不在意的地方——东非。没有人能够预见到桑给巴尔的奴隶贸易会不断地有所揭示,它将在英国引发超过半个世纪之久的热情,并且在英国对整个非洲的帝国政策的形成上具有重要影响。

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