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极简哲学史(聆听哲学家的故事,领略人类文明的智识之光。“极简通识系列”为你打开认识世界的大门,重新认识自己!)

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极简哲学史(聆听哲学家的故事,领略人类文明的智识之光。“极简通识系列”为你打开认识世界的大门,重新认识自己!)

本书作者:莱斯莉·莱文 (作者), 陈丽芳 (译者)

本书读后感及个人笔记分享· · · · · ·

对于一个没怎么涉猎过哲学书籍的人来说,还算不错,按照时间顺序,每个都简单带到。如有兴趣深入了解的可自己再找资料。书形式的是不错的。本来就是“极简”,不深不是问题。


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我在本书首次出版时曾借用笛卡儿的“我思故我在”作为本书的标题。这位哲学家出生在法国图赖讷地区安德尔–卢瓦尔省的一个小镇。为了纪念这位伟大的哲学家,这里改名为笛卡儿。笛卡儿在安茹省的拉·弗莱什耶稣会士公学接受教育。这段教育为他奠定了深厚的经院哲学的基础,而这恰好成为他日后所怀疑的对象。笛卡儿接着在普瓦捷学习法律。由于他希望自己能深入体验生活,于是在1618年前往荷兰共和国,并加入了拿骚的莫里斯的军队。1619年,笛卡儿在德国服役时做了很多梦。这些梦启示他:如何在数学和理性主义的基础上将哲学和通常意义的知识构建成统一的体系。1628年,经过了10年在欧洲游历的生活,笛卡儿定居荷兰,并在这个国家度过了余生。他的代表作《谈谈方法》(Discourse on Method ,1637)、《第一哲学沉思集》(Meditations on First Philosophy ,1641)和《哲学原则》(Principles of Philosophy ,1644)也在这里诞生。

极简哲学史(聆听哲学家的故事,领略人类文明的智识之光。“极简通识系列”为你打开认识世界的大门,重新认识自己!)笛卡儿的出发点是寻求确定性,他发现这可不是件容易的事情,因为感官可能会被欺骗或蒙蔽。他提议使用普遍怀疑的方法。因此,为了判定所谓的知识是否有足够的理由支撑,我们只要针对一个命题是否为真提出怀疑即可,哪怕有一丝站不住脚就说明其不可靠。通过排除那些可疑的命题,笛卡儿得出了他著名的结论:“我思故我在。”他确信自己的存在,否则他根本无从思考

笛卡儿接着分析了他思考的内容,提出了区别于其他事物的完美实体的概念,他认为完美实体就是上帝。笛卡儿确定上帝真实存在于他的思想之外。因为,如果上帝不真实,或者不在他的思想之外,那么“我思”本身就非真。这听起来又有点儿经院哲学的味道。不过,这一次完美实体可以帮助证明人类理性的可靠。完美实体就是上帝,上帝拥有所有科学的智慧。既然上帝令笛卡儿相信外在世界的物体是物质的,那么外在世界就是物质的。因为完美实体不可能欺骗笛卡儿。正如下文中的蜂蜡实验所展现的,是理性而非感性告诉笛卡儿:他可以相信理智所提供的证据。这种二元论——笛卡儿的二元论,即非物质的、能思想的心灵与物质的、机械的肉体之间的二分法,至今仍是人们感兴趣的理论。

笛卡儿一开始并非没有遭人非议,当瑞典女王克里斯蒂娜下决心要学些哲学课程的时候,她首先传召的人就是笛卡儿。笛卡儿决定应召去瑞典。遗憾的是,这次经历并不顺利。克里斯蒂娜女王喜欢凌晨5点就开始上课,哪怕在严寒的冬日也是如此。而笛卡儿则是喜欢早晨待在床上安静地读书和思考的人。到达瑞典6个月后,笛卡儿便因感染肺炎而去世。

笛卡儿坐标系

在哲学思考之余,笛卡儿还是一位著名的数学家。那些曾经在数学课上因为x 轴、y 轴的坐标和画图问题而头疼的人,可以怪在笛卡儿头上。他的坐标系能帮你在平面上确定位置,也能让你用代数方程来表达几何图形。在数学课上这些可能很枯燥,但是在看地图时,它真的非常有用。

蜂蜡实验

将一块蜂蜡放在蜡烛的火苗上,蜂蜡的质地、形状和大小都发生了变化。这时,它还是蜂蜡吗?当然,它依然是蜂蜡。即使它给人的感觉已经与刚才的蜂蜡有很大不同。因此,笛卡儿说:“我以为我正在用双眼观察物体。实际上不是,我是凭借我心里的判断力了解这个物体的。”(《第一哲学沉思集》)

 

约翰·洛克
(1632—1704)

箴言

我们拥有的知识,不可能超越我们拥有的观点。

——《人类理解论》

约翰·洛克出生于英国萨默塞特,在牛津大学接受教育。大学期间,洛克认为当时风靡的经院哲学已经落伍,自己也与之完全不对付。他对牛津大学中由罗伯特·玻意耳(Robert Boyle)等人开展的物理化学实验及医学更感兴趣。对,就是“玻意耳定律”中的那个“玻意耳”,他研究了气体容积和压力之间的关系。1667年,约翰·洛克以医生和科学政治顾问的身份,加入了著名政治家阿什利勋爵(Lord Ashley)的阵营,得以与伦敦的名流接触。当阿什利成为沙夫茨伯利第一伯爵和查理二世的大法官时,洛克也在政府谋得一官半职。不过后来洛克请辞,于1675年去了法国。洛克看似以健康原因为由的出走,其实可能也有政治方面的考虑。1683年,洛克前往荷兰,在那里接触了支持英国的奥兰治的威廉。直到1688年英国光荣革命之后,洛克才回到英国。在英国他见证了威廉和他的妻子玛丽的登基大典,即威廉三世和玛丽二世。

在《政府论》(Two Treatises of Government ,1690)中,洛克提出了自己的政治哲学理论,为革命提供了理由。洛克讨论了君权神授的观点,认为国王是上帝的代言人,他关于社会契约的观点比霍布斯更进一步,融入了主权(Sovereign)的概念。洛克认为,在自然状态下,在有人想到共同组建政府之前,人们有权捍卫自己的生命、健康和财产。为了解决各种因捍卫生命、健康和财产而起的争端,人们可以建立政府来保护自己的权利。但是,只有当被统治者同意时,政府统治才得以进行。如果政府无法保护人们的权利,那么政府就失去了合法性,会被人们推翻。正因如此,这种观点在18世纪的北美和法国很是流行。因为当时的北美正在努力摆脱英国的统治而寻求独立,法国人民则想着把自己的君主送上断头台。

洛克的哲学代表作《人类理解论》(An Essay Concerning Human Understanding ,1690)倾注了他20年的心血,他想要探究的是人类知识的源头、确定性和人类认知的程度。这个任务可不简单。洛克认为我们的精神就像一张白纸,我们一开始是没有任何观点的。但是一旦我们开始感知事物,就会先出现简单的感觉,然后从感觉发展出反思形成的观念。知识源于我们对感觉的反思,所以意识、知觉和思想最终都源自经验。也就是说,洛克成了一个经验主义者,认为知识建立在源于感官的经验基础之上。这刚好可以追溯到他早年对科学实验的价值的肯定。

信贷紧缩

洛克不仅是位哲学家,还是个才华横溢的经济学家。他的经济学专著《论降低利息和提高货币价值的后果》(Some Considerations on the Consequences of the Lowering of Interest and the Raising of the Value of Money ,1691)至今仍值得银行家一读。

巴鲁克·斯宾诺莎
(1632—1677)

箴言

自由人以理性为指导生活,不受恐惧的驱使,而是直接追求真善美。

——《伦理学》

荷兰哲学家巴鲁克·斯宾诺莎又名本尼迪克特·德·斯宾诺莎(Benedictus de Spinoza,巴鲁克和本尼迪克特在希伯来文和拉丁文中都指“受庇佑的”)。斯宾诺莎出生在一个犹太家庭中,为躲避天主教迫害逃亡到葡萄牙。显然,宗教对他而言一直是个问题。1656年,他被逐出犹太社区,他的自由思想对犹太教会来说太超前了。

斯宾诺莎是一个从事磨制和抛光光学镜片的匠人,以此生存。但是在业余时间,他与很多科学家和哲学家保持通信,一生致力于思想研究。随着斯宾诺莎越来越出名,甚至出现了一个专门研讨他的著作的社团。1663年开始,他在海牙附近的家成了知识分子们聚会的地方。就在这一年,他出版了《笛卡儿哲学原理》(The Principles of Descartes’ Philosophy )。这是他唯一一部以本人名字出版的著作。1673年,斯宾诺莎拒绝了海德堡大学提供的哲学教职,因为他希望自由地从事自己的研究。四年后斯宾诺莎死于肺病,这与他常年吸入大量玻璃粉尘密切相关。

斯宾诺莎有关宗教的观点的正式出版是在1670年,这本书题为《神学政治论》(Theological-Political Treatise ),他是以匿名方式出版的。由于触怒教会,该书于1674年被禁。斯宾诺莎在书中表示,只有通过深入研究,才能解释《圣经》,仅靠支持现有的观点和教条是不行的,他还指出,现有的许多关于上帝和宇宙的看法都是错误的。另外,斯宾诺莎认为上帝只会按照自己的本性做事,心中不会有任何特定目的。所有这些都意味着宗教宽容,自然不会受人待见。

斯宾诺莎更具争议性的作品是《伦理学》(Ethics ,1677),这本书在斯宾诺莎去世之后才出版。这本书分为5部分,每部分都像是在解数学题一样,开篇是定义和公理,再在此基础上推出定理或者给出证明。斯宾诺莎抛弃了笛卡儿的身心二元论。他认为,只有一个实体存在,它既是上帝,又是自然。这就是泛神论,即相信上帝就是自然,自然就是上帝的显现。在斯宾诺莎看来,自然既是无限的,也是完美的。一切事物,包括人类,都是自然的一部分,都根据自己的规律运作。这意味着概率或者自由意志等是不存在的。任何认为自己拥有自由意志的人,只是不理解决定他们行为的起因。也不存在客观的善和恶——这些只取决于你的立场。占有财富或者用情感永远无法获得幸福。过有理性的人生是唯一的出路,至善来自对神的认知。

对于斯宾诺莎而言,回答哲学的根本问题不靠实验,而在于理性的运用。斯宾诺莎是一位不折不扣的理性主义者。

无形学院

这听起来又像是“哈利·波特”的魔法学校,不过不是的,这是罗伯特·玻意尔给一个自然科学家社团起的名字。这些科学家在伦敦的一个酒吧定期聚会,交流思想,讨论实验。无形学院是英国皇家学会的前身。1660年,英国皇家学会在伦敦成立。亨利·奥尔登堡(Henry Oldenburg)担任皇家学会的首任秘书,他与斯宾诺莎保持通信长达15年之久。同一时期,莱布尼茨也来到这里演示他设计制造的计算器。这个计算器是一个巨大的金属装置,通过手柄和仪表盘运转。莱布尼茨的这台手动计算仪器是世上首个能够进行加减乘除运算的机器。

 

戈特弗里德·威廉·莱布尼茨
(1646—1716)

箴言

若不是有一个为什么事情得是这样而不是那样的理由,则任何事情都不会发生。

——《给塞缪尔·克拉克的信》 [2]

戈特弗里德·威廉·莱布尼茨出生于德国莱比锡。父亲是莱比锡大学的伦理学教授。莱布尼茨14岁进入莱比锡大学学习,1663年毕业,然后留校从事研究三年,期间发表了一篇有关法律教育的论文。美因茨选帝侯发现了莱布尼茨的才华,并请他为自己工作。

那是德国的动荡时代。法国对德国虎视眈眈,准备随时进犯。美因茨选帝侯希望能够找到维持欧洲和平局势的方法。莱布尼茨努力为基督教建立既适合天主教徒,也适合新教徒的理性根基,即宗教宽容。为了游说路易十四,莱布尼茨在法国逗留了四年之久。在此期间,他与顶级学者多有联系,还曾出访伦敦,后当选英国皇家学会成员。1676年,美因茨选帝侯去世,莱布尼茨成为汉诺威的不伦瑞克公爵(Duke of Brunswick)的图书馆馆长。在返回汉诺威任职的路上,他拜访了斯宾诺莎,当时斯宾诺莎刚好完成《伦理学》一书的写作。之后,除完成公职工作外,莱布尼茨还负责编撰不伦瑞克家族的历史,留下了许多未发表的文章和书信。

《神正论》(Theodicy ,1710)是莱布尼茨为数不多的几本著作之一,该书阐述了如何调和万能仁慈的上帝和世间普遍存在的不如意之间的关系。他提出了充足理由律,认为万事万物都有其存在和之所以如此的理由。关于决定要创造怎样的世界这件事,上帝也一定是有充足的理由才创造了我们所在的这个世界。因为上帝在道德方面是完美的,他的选择(的价值)由对我们所在世界的价值决定,这也反过来说明我们的世界是最好的可能的存在。伏尔泰在小说《老实人》(Candide )中无情地描述了这个“最好的世界”,小说主人公信奉莱布尼茨学说却不断遭遇各种惨剧。

莱布尼茨的晚年作品《单子论》(Monadology ,1714)包含了他对宇宙构成要素的结论。他认为宇宙由一种名为“单子”(出自希腊语,意为“单独存在的”)的物质构成,每个单子都是永恒不朽的。这些单子表面上看会相互作用,但它们本质上并未发生作用。因与果都是假象,时间和空间也是假象。说得更明确一点儿,每个单子都遵循既定的行动规律,因为它们本身是宇宙内在本质的一部分,它们既是过去的结果,同时又孕育着未来,它们就像种子一样。仁慈的上帝已经为单子预设了和谐,每个单子都是宇宙的一个微小映像。

莱布尼茨的写作涉猎广泛,遍及历史、法律和政治理论等多个领域,而他的主要贡献在于数学方面的研究。他和艾萨克·牛顿都宣称自己发明了微积分。莱布尼茨还发明了一种计算机器。他认为数学的内在逻辑是完善哲学推理和客观地验证论证中的错误方法,而这确实是理性解决争端的完美方式。

莱布尼茨饼干

莱布尼茨巧克力饼干与伟大的哲学家莱布尼茨之间的确存在关系。当位于德国汉诺威的饼干制造商白乐顺(Bahlsen)想以名人命名饼干的时候,莱布尼茨成了他们的首选。

[1] “哲学家的墓碑”英文原文为“philosopher’s stone”,与《哈利·波特与魔法石》一书中“魔法石”一词英文相同。

[2] 出自《书信集》(A Collection of Papers),即1715至1716年期间莱布尼茨与克拉克博士的通信集。

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