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联结 – 通向未来的文明史

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改变世界的革新,诞生于日常的联结。谁联结了历史,谁就能把握未来!

《联结》是大众科学史领域的宗师之作,获比尔·盖茨鼎力推荐,同名纪录片在英国BBC、美国PBS双台联播,创收视纪录。在英国,每5人就有1人看过。

水车如何演变成计算机?衣着时尚如何促动了印刷机的发明?历史并非只有一种讲述方法,通往变革的线索也不止一条。《联结》极具创意地揭示了一种全新的理解过去与未来的方式——詹姆斯·伯克以惊人的洞察力,揭示了对现代世界影响至为深远的八大变革背后的联结网络。历史从来不是按直线演进,而会被偶然因素形成的联结改变走向,抵达意想不到的终点。伯克堪称科学史界的”福尔摩斯”:用”放大镜“揭示改变世界的细微事件,用”超广角“描述浩瀚无垠又彼此联结的历史全景,追根溯源,帮你撬开身边无处不在、似懂非懂的技术“黑盒子”,用一种极富趣味的方式触摸未来!

《联结》揭示了一种信息时代至关重要的思维方式:跨界思考,聆听隔壁领域的声音。联结知识的方式,比知识本身更重要!

名人推荐

詹姆斯·伯克是我ZUI喜爱的作家。——比尔·盖茨

《联结》电子书

媒体推荐

詹姆斯·伯克拥有当今西方世界ZUI引人入胜的头脑。——《华盛顿邮报》

现代人都能感觉到,技术对生活的影响多么无孔不入、至关重要。但是,以技术为中心讲述的文明史却并不多见,或者太过专深。直到有了《联结》,才将历史、科学、技术、趣味和一种全新的世界观融合在一起。——美国Amazon评论

正如作者所说,历史并非只有一种讲述方法,通往变革的线索也不止一条。但本书极富趣味地揭示了一种全新的理解过去与未来的方式。相比称颂天才的《人类群星闪耀时》,我更喜欢《联结》里这种揭示事物隐秘联系的波云诡谲的历史架构。历史不是众多彼此孤立的人和事件,而是连续不断的理念和变革。无论你是普通人还是FBI局长,都能从中得到启发。——Goodreads读者

作者简介

作者:(英)詹姆斯•伯克 译者:阳曦

詹姆斯·伯克(JamesBurke),生于1936年,英国作家、科学史研究者、BBC制片人。制作了多部科学史题材的纪录片,包括《联结》《明日世界》《宇宙改变的时刻》等。被《华盛顿邮报》誉为“当今西方世界极为引人入胜的头脑”。现居伦敦。

译者:阳曦,毕业于北京航空航天大学宇航学院,自由撰稿人,杂志专栏作者。已出版译作《宇宙的尺度》《赶往火星》《元素的盛宴》等。

目录

前言

1连锁效应

2从亚历山大港启程

3遥远的声音

4数字的魔力

5财富之轮

6火上浇油

7长链

8吃吃喝喝,快快乐乐

9照亮前路

10发明未来

文摘

我们每一个人都在以某种方式影响历史进程。变革极为偶然、莫测,你今天所做的某件事,可能最终会改变世界。

在本书中你将看到,伟大的变革常常诞生于普通人之手。一名自学成才的苏格兰工程师略微改进了一下蒸汽机,就这样引发了工业革命;19世纪某气象研究员发明了一种制造云雾的装置,他认识的一位物理学家欧内斯特·卢瑟福就此发现了原子可以分裂;多亏了某个在意大利文艺复兴水景园里研究水压的家伙,我们才发明了内燃机。所以,名垂青史的并不全是爱因斯坦那样的天才,每个人都可能在历史上留下印记。

历史的走向没有预定轨迹。现实事件并不像教科书上那样按部就班、分门别类。比如说,在促进了运输业发展的诸多因素中,大部分都与交通工具完全无关。所以,想在变革之网中占据一席之地,并不拘于一定之规,没有所谓最正确的道路。与此相对,尽管总有人觉得自己的伟大规划必将改变历史,但谁也无法确保如愿。

历史很少遵照人们的预期而演变。电话刚刚发明的时候,大家觉得它只能用于广播;无线电最初只是为了在船上使用;就在几十年前,IBM的总裁还说过,整个美国最多只需要四五台电脑。变革往往来得出乎意料,因为事件并不是按一条直线演进,而是由偶然的因素形成许多联结。推测某一事件的影响是桩吃力不讨好的差事,因为一旦人物、事件和想法以新的方式组合,计算规则也会随之改变,1加1可能突然得出3。这就是创新的本质原理,一旦水到渠成,结果往往大于所有部分的简单相加。一台丝织机加上1890年的美国人口普查,使计算机应运而生;煤气灯和美国独立战争的碰撞带来了雨衣;玻璃制造术和英国黏土让跨越大西洋的航行得以实现。现代世界的每一项技术成就背后都交织着这样的复杂故事,这些技术影响着每一个人的生活。我们周围随处可见各种联系促成的终端产物,每一秒钟又有无数新的联系悄然形成。就在你阅读这些句子的时候,世界正飞速变化。

历史上的各种力量相互作用,最终造就了当今世界最强大的工具和系统:计算机、宇宙飞船、生产线、电视机、核武器、塑料、远程通信和飞机。本书探寻的正是它们诞生的奇妙过程。历史的网络将人与人相联结,将人与过去,乃至未来相联结,因为我们每个人都在触发变化;在这张浩渺无垠的网络里,无数事件相互交织、彼此推动,塑造了我们的当下。

很难猜测明天会诞生哪些新的联系。伟大的物理学家尼尔斯·玻尔曾说:“预测是一件非常困难的事,尤其是预测未来的走向。”断言未来的主要难点在于它尚未发生。无论你如何细心规划,别人的行为总会不可避免地与你的计划相交,使它改变。不过,如果能够理解过去的变革因何而来,我们或许可以从中找到线索,推测未来可能的走向。说到底,审视历史就是探寻未来。

创新的推动力有很多:贪婪、野心、信仰、巧合、不可抗力、错误、绝望。但是有一种力量似乎具有压倒性的优势:沟通。沟通越是顺畅,变革就来得越快。每当把形形色色的人物与思想汇聚起来的技术有所进步时,都有剧变随之诞生。希腊字母表滋生了哲学、逻辑学和民主程序;印刷术带来了科技革命;电报造就了现代商业手段,联结起庞大的帝国。

在本书短暂的生命历程中,历史的步伐也匆匆向前,带来诸多惊喜。随着信息时代的到来,变革的速度和规模正在不可思议地膨胀。

今天,超级计算机和光纤网络让数以亿计的人能够即时轻松地获得海量数据,由此大大加速了变革的进程。已经有某些学科依靠的方程式只有运用数据处理系统才能计算出结果,若是靠人力,恐怕穷尽一生也进展甚微。日常生活的交互性变得越来越强,随着虚拟现实技术和个人移动通信账号的普及,时间和空间的约束将消失,世界将出现翻天覆地的变化。未来的技术将大大加速知识更新的频率,评估一次就终生有效的专业资格认证制度将被淘汰。或许我们必须每隔十来年就升级自己的知识和技能,才能保住一份工作。此外,居住地也将变得无关紧要。在网络上,人人都可以无所不在。

变革的浪潮已近在眼前,未来的复杂性必将超过我们的认知,与之相比,迄今发生的一切就像喜剧电影一样简单明朗。潮来之前,有一件事至关重要:我们必须理解变革如何发生,才能更好地掌握它,为所有人争取更有益的结果。我衷心希望这本书能对此做出微薄的贡献。

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