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棉花帝国

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棉花帝国 电子书推荐分享 第1张

本书作者:斯溫•貝克特(Sven Beckert)

本书读后感及个人笔记分享· · · · · ·

《經濟學人》公允地表示:「我們必須承 認,所有這些目標都因奴隸而達成。光以廉價 執行重大工程而言,沒有一種組織能和它相 比,讓有技能的歐洲人居於二位,讓他作為底 下半技能的黑人或銅色皮膚勞工的暴君主 人……」但是奴隸制度也有「不利的道德和社會後果」。因此之故,「必須開創一種新組 織,目前還未出現的,能夠有效運作的一種組 織……以完全自由和相互自利為基礎的組織。然而,如果要採取完全自由的原則,很顯然必須設法讓黑人以某種方式願意服從白人。」

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棉花帝国 电子书推荐分享 第2张

前文提到,到了一九七〇年代,欧洲和美国的棉花製 造业式微,製造业者和国家之间的结盟慢慢瓦 解,棉花帝国出现新品种的商人,不是那种关 係良好的个人、走在利物浦街头检查棉花包,而是在全球各地为他们自家的品牌採购商品、再卖给世界各地消费者的大型公司。这种新群 体的成长,相当大程度受到和他们本身不相干的两大变化的助益。在製造业,尤其是棉纺织 品,变得对欧洲及北美洲经济不再重要时,北 大西洋国家影响棉花工业的能力也相应缩小。 但是这些商人也因为国家十分成功在无心之下 成长得愈加强大。到了二十世纪中叶,政府已 经改造了全球农村;日常生活的资本化也达到 空前未有的水平。全世界大部分人口现在已经 无法分解地联繫在商品生产和消费上面。因此 之故,资本家不再需要政府把农村耕种者转化 为棉花种植者,以他们为工厂劳动力的储备 库,以及这些纺织品的消费者。这个过程已经 十分先进,也就是说这些新品种商人现在可以 比起人类史上任何时候,更加受惠于更大规模 的消费者市场,以及更大规模的劳动力储备库。

但是他们的成功也要归功于他们有能力在 全球组织生产,并创造品牌商品及销售管道, 把商品提供全世界购买。和十九世纪不一样,这些现代商人不再专注在生棉、棉纱和棉布的 贸易,而着重衣饰生意。他们努力寻找最便宜 的供应商採购棉花、棉纱、棉布和衣物,但本 身并不涉入製造。然后他们把精力集中在开发管道销售这些挂上品牌的商品,譬如美国的盖璞服饰公司(Gap)、中国上海的美特斯邦威休 閒服饰公司(Meters/bonwe)和德国的爱迪达 球鞋公司(Adidas);另外也开发新式的零售 业,譬如美国的沃尔玛商场、巴西的罗哈斯亚美利加纳百货公司(Lojas Americana S.A.)和 法国的家乐福。要主宰这个全球棉花供应链, 这些商人仍然依赖国家力量,但是他们对任何 单一特定国家的依赖已大幅减少。因此之故, 他们不仅助长製造业者和种植者之间的竞争,也助长国家彼此竞争。在今天的棉花帝国裡, 商人终于设法解放了自己,不再像从前要依赖 特定国家。因此之故,强大民族国家给予的保 护,至少是给予部分工人,至少是二十世纪某段时期,也就逐步退弛。今天的工人愈来愈受 制于能在全世界移动各种形式生产的大企业。 全球化在棉花帝国并非新鲜事物,但是资本家 利用若干国家、因此不受他们全体的要求所挟 持,这个能力则是新鲜的。国家原先协助资本 家累积财富和权力,现在则愈来愈拼命地争取 他们的投资。

可是,今天服饰业巨子和零售商的炫丽, 不应该让我们看不清还在进行中的模式;这些 棉花资本家仍然持续依赖国家,有时候很细腻 难察,有时候就很赤裸裸。前文提到,美国以 巨额补贴维持住棉农生计:二〇〇一年,联邦 政府付了破纪录的四十亿美元补贴棉农,这个 数字超过棉花收成市价的百分之三十。换一个说法,这些补贴是这一年美国国际开发总署 (USAID)援助非洲全部款项的三倍,而非洲棉 花生产成本仅及美国的三分之一。

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棉花帝国 电子书推荐分享 第3张

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