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起源 万物大历史

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起源 万物大历史Origin Story: A Big History of Everything
本书作者:[美] 大卫·克里斯蒂安

本书读后感· · · · · ·

讲述历史的方法决定了我们对历史的认知,“历史”这门学科的历史很短暂,只有200余年,和许多现代学科一样,是启蒙运动和现代德国大学的发明,在这之前,人们用魔法、神话、信仰、传统建构历史,比如中国的从炎黄至今五千年,朝鲜的从箕子东迁以来的四千年,是文明混杂传说的历史。后来考古学兴起,人们讲述的历史到了大约1万年的新石器时代和农业革命前。再后来生物学、基因研究这些又带来了对整个人类600万年历史的考察,这都是在尝试终极的追问,找到人类立足的创世记。现代物理学已经把历史的起点推溯到“起初神创造天地”的138亿年前,那么,历史就可以从那里开始讲起。没有人类的历史,一样精彩。讲述历史中那些似乎与人类历史毫无关联的自然法则,唤起敬畏之心:人不算什么。广博知识通俗入门,文科生的理科读物,理科生的文科读物。

我的学习笔记

大卫文笔极佳,他总能使复杂的课题变得轻松有趣。 P6

起源 万物大历史 历史电子书 第1张我们知道,迄今为止,所有的人类社会都曾编织并讲述自己的起源故事。 P8

帮助读者理解并讲述这一人类共通的历史正是本书的目的之一,也是当今教育所面临的最重大的一个挑战。 P9

但所有起源故事提出的问题都是至为根本的,关乎万事万物的来龙去脉,如:宇宙是由某种至上神还是由多个神灵共同创造的?还是只是某种自然生灭的过程?行星地球是怎么来的?山川、河流和海洋又是如何造就的?动物和人类究竟如何进化?尤其是人类社会如何会变成现在这个样子?当然,不同起源故事对上述问题有不同的答案。 P10

而且伴随进一步的演绎,现代起源故事还将从多个传统起源故事中获益颇多,尤其关乎人类如何与周围的动植物和谐与共,如何学会更尊重环绕我们的自然环境,因为毕竟我们只有一个地球,它是我们唯一的家园。 P11

正如蒙哥湖人凭借自己对人类、天上的星辰、地面的景观及动植物的深刻理解,并比照先祖及邻居社区的知识体系,会不断地检验、再检验自身宇宙图谱的准确性、合理性和连贯性。 P23

这样的结果只能是对现实片段的理解,根本无力呈现人类共同体的全貌。 P24

随着温度的下降,物质出现了分化。 P48

但聚合质子要花费很多能量,因为质子的正电荷彼此排斥,而且由于宇宙大爆炸后温度迅速下降,所以不可能把很多质子聚合到一起构成较大的原子核。 P49

起源 万物大历史 历史电子书 第2张伴随宇宙温度的下降,电磁力会把带负电荷的电子推近至带正电荷的质子,直至电子平静下来并围绕质子旋转。 P50

我们知道宇宙在膨胀,是因为我们有强大的观测设备和技术,而前述的蒙哥湖人根本不具备,虽然仅凭裸眼,蒙哥湖人也对天象进行了出色的观测。 P51

人下海游泳,然后再浮出水面,那么其遭遇海浪的频率似乎会增加。 P52

不过从化学的角度看,宇宙还是相当枯燥无趣的,因为那时的元素只有氢和氦。 P72

正因如此,仅靠裸眼观察太空的古“天文学家”们绝无可能讲述我们现在讲述的恒星生灭的故事,比如玛雅人、蒙哥湖畔的智者古希腊人。 P73

不同恒星生命轨迹最大的差别主要取决于另外一项统计数据——星体质量的大小。 P74

赫罗图的右上部是红巨星地带,比如参宿四,处于猎户星座(Orion)的一个角落。 P75

巨型恒星要经历好几次这样剧烈的膨胀和收缩。 P76

黑洞的边界,或称“事件视界”,是有去无回的一个转折点,也是我们人类知识的一个极限,因为任何信息都难以逃离黑洞的魔爪。 P79

如此,再加上各种空间望远镜,比如哈勃望远镜,足以使天文学家在不受地球大气层扭曲干扰的情况下观察宇宙。 P80

借助技术,我们认识到恒星和星系也是在不断演化的,而且还会走向衰亡,以及在发生、发展和演变的过程中如何为宇宙提供丰富的化学元素。 P81

比较理想的环境是靠近恒星,但也不能太近,而且那里要有持续不断、较温和的自由能流。 P83

化学是研究电磁力如何合成原子、制造分子的学科,有了这一过程,我们的世界才开始变得丰富多彩。 P84

如果把原子比作大教堂,那么电子的概率雾在大教堂内的多处都有发现,甚至会渗透到大教堂的墙外。 P85

就像人间的恋人一样,电子也同样地不可预测、变化无常,而且总是谁开的价钱好就跟谁走。 P86

但这样形成的分子却有些不平衡,是两个较小的氢原子拱卫着一个较大的氧原子。 P87

毕竟在太空中,原子彼此之间的距离要大得多,所以彼此搭便车甚至碰面的机会都要难得多。 P88

截至2016年年中,天文学家们又确认了3 000多颗系外行星的存在。 P89

物质云团收缩的结果,是最终形成了多元的太阳星云(solar nebulae),其中之一变成了太阳。 P90

在地球上,氢元素的作用只可谓是中等,而氦元素则很难得见。 P91

这一发现着实令当时的生物学家大为震惊,因为100多年来,生物学家们一直认为最早的大型生物发端于5.4亿年前至4.9亿年前的寒武纪(Cambrian period)。 P112

而其后的寒武纪则标志着大型生命体进入了一个新的时代,生物学家称之为显生宙(Phanerozoic eon),始于彼时,但一直持续至今。 P113

甚至你和我都是模块化了的,虽然我们的模块现已非常专业化,以至于很难看出其间有什么相似之处。 P114

但二氧化碳浓度上升得更快,甚至达到了比现在还要高很多的水平,从而制造出一个温暖、潮湿的温室世界。 P115

现代分类学的奠基人卡尔·林奈最早把人类从属其中的动物称作哺乳动物,因为它们共有一个显著特点:所有哺乳动物都用乳腺分泌的奶水来喂养幼崽。 P126

自然选择同时为生物体进化出更多可能的反应。 P127

总想着去拥抱狮子的羚羊不太可能将基因传递给后代。 P128

我们现在很清楚地知道,此类简单的有机分子,包括磷脂,都可以在这种环境中生成。 P158

在此甚至还可以找到黏土状表面上有规则的分子结构,足可以在上面创建物理或电极模板,以供原子在其上缠绕成型并保持静止,直到形成聚合物状链。 P159

生物学家们还不清楚最早的生物究竟长什么模样,但他们给最早的生物起了个名字,叫卢卡(Luca或LUCA,意思是“离我们最近的普世共同祖先”)。 P160

人得了流感,病毒就会从人的代谢管道汲取能量,但病毒找不到细胞可绑架,就只能停顿下来,进入假死的状态。 P161

就像一部充电电池一样,卢卡内外部世界微弱的电梯度(electrical gradient)提供了其新陈代谢、从外界汲取养分并排出废物所需的自由能。 P162

伴随原核生物的进化,它们又习得了许多新把戏,使其能够充分利用不同的生存环境,甚至到今日,我们人类也还在使用原核生物开创的生化技术。 P190

一旦做出移动的抉择,细胞控制下的移动器件会马上启动。 P191

不过从很早的时候起,原核生物便学会了噬食其他原核生物,于是生物圈中出现了最早的异养生物(heterotrophs),相当于后来的食肉动物,如霸王龙。 P192

电子因遭震撼而逃离原子,遂被蛋白质绑架,虽一再挣扎也无法逃脱。 P193

叠层石迄今依然只在少数特殊的环境中生存,比如西澳大利亚海岸外的鲨鱼湾(Shark Bay)。 P194

光合作用为熵上缴了大量的垃圾税,因为这一过程在细胞内部造成的浪费以及被氧带走的物质都相当可观。 P195

集体知识遂成为变革的新驱力,像自然选择一样有力地推动变革;不过,因为集体知识能够做到信息的瞬时交换,所以其运作要快得多。 P228

虽然每一代人都可能会丢失一些信息,但从长远看,人类积累的信息还是越来越多,而知识的累积遂成为驱动人类历史发展的动力,它使人类获得越来越多的能流,同时增强了人类对周围环境的支配力。 P229

但集体知识又何时启动的呢?其实,上述外星科考团的科学家们20万年前在环绕地球飞行时可能也未曾注意到集体知识的最初肇端。 P230

因此,我们可以这样想象一下:有好几个物种都接近了进化的集体知识节点,但最终却只有一种脱颖而出,该物种充分有效地利用自身的环境,因此出现成员数量大幅增长、规模急剧扩张局面,而对手一下子失去了发展的余地。 P231

烧毁一片草地,然后在一两天之内沿着火生发的路径逆行,首先会找到大量烧烤好了的动植物。 P241

这种知识历经多代人头脑的精心过滤,也验证了它的权威性、准确性和有用性,并最终被纳入作为教育核心的起源故事中。 P242

10多万年来,集体学习极大地加强了人们对世界许多不同地区的能源和资源流动的控制。 P243

到上一季冰期结束时,外星科考团的科学家们肯定对地球上正在发生的咄咄怪事非常感兴趣。 P244

迫于人口压力而迁徙到新居住环境的农民也不得不根据新环境调整自己的耕作技术,有时还要等待被驯化的物种进化出新品种。 P267

伴随农耕社群数量上的猛增,农耕社会变化的速度也在提升,因为农耕的生活方式比觅食传播得更快,由农耕带来的变革速率也自然加快。 P268

集体知识与新能流,正是这两个因素驱动了农业时代动荡的历史发展,释放出一种旧石器时代所未见的具有颠覆性的变革力量。 P269

如果英国人类学家及进化心理学家罗宾·邓巴所言不误的话,即进化只能使人的大脑应对不超过150人的群体规模,那面对比这个大得多的群体规模,就必然需要新的社会技术才能把这么多人拢到一起。 P270