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史前巨蛛:板足鲎,蜘蛛的祖先最长可达1.7米(图片)

大家应该知道昆山是世界上种类最多的物种,但他们个体都是非常小的,就例如平常十分常见的蜘蛛,它们特别小,我们随便一脚都能置它们于死地,但大家知道吗,在远古时期蜘蛛是非常大的,可是科学家们也发现了史前巨蛛的化石,也还原了它们的样子,下面我们就一起来了解下。

史前巨型蜘蛛长达1.5米

前几年,科学家们在美国的爱荷华州发现了蜘蛛的祖先,史前巨蛛,他们是目前人类已发现最大最古老的蜘蛛物种化石,这种生物属于海蝎类,科学家们发现这种生物生活在4.6亿年前,并且他们的身长至少能达到1.5米。

它们拥有独特的腿部,能够像划桨一样帮助它们进行水中移动和挖掘,它的形状类似于希腊军舰桨手战舰,被科学家们命名为:板足鲎,它们在远古海洋里游动,是海洋中大型的凶猛食肉动物,是现代蜘蛛、龙虾、蜱的祖先。

美国耶鲁大学的詹姆斯 拉姆斯德尔表示:这个新物种外型非常怪异,它类似划桨形状的腿部非常独特,同时它的身体异常巨大,最令人感到惊奇的是该化石样本被保存得异常完好。

该物种的外骨骼结构被压缩在岩石里,但可以将它剥离并放在显微镜下研究,这呈现了不可思议的大量细节,例如腿部较小的细毛。有时这像是研究某种现代动物的蜕皮,这对于任何古生物学家来说都是一次令人兴奋的研究机会。

远古巨型蜘蛛:板足鲎

科学家在美国爱荷华州东北部温纳希尔克页岩上层里挖掘了150多个这个板足鲎新物种的化石碎片,它位于一个古代陨石撞击坑内部27米厚的砂质页岩里,被爱荷华河流上游河水淹没,某些较大的身体碎片暗示该物种体长可达1.7米,它很可能是当时已知最大的板足鲎物种。

板足鲎大约生活在4.6亿年前,比之前板足鲎物种最古老的记录还要早1000万年,由于该物种化石标本被完好保存,研究人员能够解释某些身体部位的功能作用,例如最末端肢体包含一个具有较大表面积的划桨结构,它的关节具有固定作用,可以减少划桨结构的弯曲度。

这表明板足鲎使用这些划桨结构游泳或者挖掘。第二和第三对肢体角度向上扬,暗示它们的主要作用是捕捉猎物,而不是游水。身体末端的三对肢体比前端的一对更短,这表明它可能是使用6条腿在海底行走,而不是8条腿,同时,更加精密的结构。

例如鳞片、囊状体和刚毛也清晰可见,特别是它最末端肢体上密集刚毛形成的排列方式有点类似螃蟹。它们的功能是在游泳时扩张划桨表面面积,在板足鲎上发现的小型囊状体暗示它可能也有感官功能,在某些肢体上也发现了脊柱,它似乎与马蹄蟹上发现的结构相似,后者被用于辅助处理食物。

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