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小宣言:那些改变世界大趋势的小力量

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本书作者:马格努斯·林奎斯特 (作者), 史东辉 (译者)

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生活的真正意义
意识是非常神奇的。一方面,意识是用五官感受现实时的透镜;而另一方面,意识又像一个入口,我们可以从这里挖掘情感的改变形态,发现新想法,探索新世界。哲学家萨姆•哈里斯(Sam Harris)说,人生的意义就是使用各种手段去不断寻求,从而改变主意。“我们所做的一切都是为了改变意识。我们交朋友,是为了感受某种情感,比如爱;抑或是为了回避某种情感,比如孤独。我们吃某种食物,是为了感受食物给舌头带来的短暂享受。我们阅读,是为了了解别人的想法带来的快乐。醒着的每一刻,甚至是睡着的时候,我们都在梳理对所珍视的意识状态的感觉、感情、认知。”


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要想用意识来做实验,方法是多种多样的,合法的或不合法的,随你选择。詹姆斯·麦克莱姆借助酒精,这再正常不过。作家杰克·凯鲁亚克(Jack Kerouac)因酗酒丧命,他曾辩解道:“随着年龄增长,我变成了酒鬼,为什么?因为我喜欢飘飘欲仙的感觉。”

小宣言:那些改变世界大趋势的小力量爱情,也是一种方法。人们说“爱情是盲目的”,这可以理解为爱情就像酒精,会给我们的判断带来消极影响。此外,音乐也是一种工具。知名记者约翰·西布鲁克(John Seabrook),形象生动地解释了为何我们在城市里跑步时总喜欢听着耳机里的音乐,而不愿听外界的杂音。他说:“日常生活需要一个极乐点,也就是一天中最超脱的时刻,是那种看到超市过道闪烁着五彩斑斓的灯光时的感觉。这种诱惑给人带来愉悦,却转瞬即逝,就像零食一样,让你觉得不满足,渴望得到更多。”把西布鲁克所说的这些“欣喜时刻”放大来看,词典中对“超脱”的定义是:“超出一般体验的限制”“远远超出普通”,这一定义完美诠释了麦克莱姆在杰克逊维尔附近的那家餐馆吃到汉堡时的感觉。旅行的意义就在于寻找不同寻常的体验,而正是这种意义会让我们失望。比如说,加利福尼亚的硅谷以“世界数码企业之都”著称。我们见过不少机器人、无人驾驶汽车,还有帕洛阿尔托车库里建成的拥有上亿资产的公司,想象着未来就是现在美国西海岸的那种模样。

2013年,我去那里旅居过几个月后大失所望。那里跟美国郊区没有任何差别,随处可见办公楼区、购物商场,质量极其一般却售价很高的房屋。即便是成就了惠普公司的车库,也跟一般车库一样。每每说到硅谷,或者其他能激发我们想象的目的地,我们不过是在谈论一个我们看不到的地方而已。

如何在两小时内写出全球畅销单曲

画面切至

2006年,在纽约,爵士歌手艾米·怀恩豪斯和制作人马克·龙森正在录制新专辑。继第一张专辑《Frank》大获全胜后,怀恩豪斯在第二张专辑上耽搁了太久,唱片公司甚至考虑放弃她。怀恩毫斯心急如焚,不得不在两三个小时内写出《重回黑色怀抱》(Back to Black),这首歌后来成为2007年那张突破性专辑的主打歌,最终她凭此歌成为世界巨星。怀恩豪斯在几个小时内就完成了歌词和旋律的创作,让马克·龙森惊讶不已。事实上,写这首歌花了很多年。怀恩豪斯天生嗓音独特,极具魅力。21世纪初,她便成为职业歌手。令人难过的是,这首歌是从她和男友那段失败又惨烈的恋情中得到的灵感。一年多前,男友的离去让她悲伤不已。怀恩豪斯的歌曲及她所有的艺术表现打动了我们,带给我们一种被压缩的体验,就像经过长久地酝酿、吸收、守候,从木炭变成钻石。她的痛苦一定非常难熬,反过来,这种痛苦也为怀恩豪斯营造了可以挖掘的情感空间,引起全球数百万听众的共鸣。在试着研究创造如何产生时,我们常常只看自己看到的:写歌的两小时、硅谷某车库的两个人或砸到牛顿的苹果。所以,在解释想法如何产生时,我们总是用灵光一现这个普通又误导人的说法。要了解创造,我们必须考虑压缩过程:如何把多年的困境、错误、伤心、混乱,转换成笔下的一瞬间,从而创造奇迹。比如20世纪70年代,克罗地亚有一部动画片《巴特萨》(Balthazaar)。每一集,动画片中的教授都要解决一些问题。他来回踱步,思考对策,最后启动那台魔幻机器。这台70年代的机器上遍布各种管道阀门,能引起幻觉。机器开始运转,指示灯闪烁,色彩流动,蒸汽滚滚,每次运转结束的时候,机器都会产出三滴奇幻水珠用来解决问题。整个过程就是一个压缩、包装的过程。

从征兆到萌芽

歌手凯蒂·佩里(Katy Perry)梦到了“我吻了一个女孩,而且我喜欢这种感觉”这句话,然后写到了全球打榜歌曲里面。熔岩灯的发明者和20世纪70年代流行一时的新式玩具——宠物石的发明者,都是在酒吧喝得微醺时想出的创意。电影导演詹姆斯·卡梅隆(James Cameron)因为食物中毒引起发烧,神志不清时想到了杀手赛博格《终结者》(Terminator)的创意。实业家斯特瓦特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)因为食物中毒彻夜未眠、呕吐不已,萌生了创建知名照片分享网站Flickr的主意。醉酒、做梦、食物中毒,这些都不是我们寻找创意的常见状态,却非常难得地为我们打开灵感地带的大门。因此,为什么不能有更多的病人、酗酒者或者空想家变成成功的企业家、电影制作人或者艺术家?是什么把人们每天遇到的各种迹象,随心所欲的见解、想法和印象与变成伟大现实的创意萌芽区别开来?答案在于Flickr网站、“我吻了一个女孩”、《终结者》、熔岩灯、宠物石并非从天而降的胡思乱想,而是创作者奋斗路途上的工具。回过头再看艾米·怀恩豪斯的故事,也许和男友分手时,她的心碎难过看似毫无意义,而实际上,作为艺术家,她能把这种经历转变成创作新专辑的工具。谜底在梦境中或者在人迷失时出现,而詹姆斯·卡梅隆、凯蒂·佩里、斯特瓦特·巴特菲尔德等人其实已经在奋斗的路上拍电影、写歌、创业了。随机事件与重要事件的区别就在于,我们把它们放在什么样的路上。看完下一个故事,你就会更清楚了。

除草剂如何拯救孩子的生命

画面切至

20世纪80年代末,伊丽莎白·霍尔姆斯(Elisabeth Holme)是瑞典哥德堡萨尔格林斯卡医院的医生,此时她正在抽烟,她一直都有抽烟的习惯。认识她的人都说她有点儿古怪,甚至有点儿诡异,不过思维很敏捷。斯文·林德斯泰特(Sven Lindstedt)是她同事,跟她志趣相投,关系不错。他们一起研究一种折磨儿童的罕见疾病——酪氨酸血症。这是一种遗传缺陷,患儿体内无法分解酪氨酸,也就是蛋白质的基本构成成分,因此便会在体内产生废物,从而因肝功能衰竭而死。孩子的死不仅仅是悲剧,对医生而言,更是专业领域的失败。看着患儿不断因为同一种疾病渐渐死去,医生会觉得非常受挫。

而此时,在澳大利亚,有一家农化公司发现串钱柳有一个有意思的特性。串钱柳原产于南半球,开花时花团锦簇,惊艳众人。它还能适应多种气候,能耐烈日酷暑,又可抵抗严寒。捷尼康农化公司发现,串钱柳树枝含有某种天然的除草剂,所以树下无法生长其他植物。进一步研究后,他们证实了这一发现。于是该公司开始申请专利保护,把这种除草分子命名为尼替西农(NTCB)。可惜,这种分子却是令人失望的惊喜,甚至差点儿毁了捷尼康农化公司。尼替西农用于小白鼠实验时,导致小白鼠失明。小白鼠先是眼睛模糊不清,随后彻底失明。捷尼康农化公司想弄清缘由,便又做了一些实验,结果证明:尼替西农会抑制各种生物体内的羟基苯基丙酮酸双氧化酶(HPPD)。他们开始进行氧化酶抑制剂的相关研究,却偶然发现氧化酶的破坏是导致酪氨酸血症这种罕见疾病的关键因素。霍尔姆斯和林德斯泰特在一本科学杂志中看到这篇报告后,迅速在医院进行小规模的临床实验。然而,罕见疾病因病患不多,所以研制药物时无法大规模地进行价格高昂的临床实验,这在某种程度上阻碍了实验的顺利进行。1991年冬天,霍尔姆斯和林德斯泰特获取了足够的尼替西农,这种本是用作除草剂的药物现在被用来治疗一名两个月大的重症婴儿。即使是措辞严谨的《科学》杂志,也不吝惊叹之词地称:“这个治疗结果让人激动……病人的肺功能很快恢复正常……甚至能像正常人一样生活。”一种失败的除草剂却成为一种特效药,尼替西农拯救了全世界无数孩子的生命。

这个故事告诉我们,不懈努力可以让看似偶然的事件变成宝贵的工具。在这个故事里,不断探求拯救患儿的疗法就是不懈努力,而地球另一边研制除草剂的化学实验则是偶然事件。人类一直都在读着、听着、看着,这些行为带领我们取得更伟大的发现、更多的财富,甚至更好的生活。但我们不清楚自己处在怎样的征程上,所以也就不断地错过各种事情。况且,有时候我们往往在事后才能明白自己的追求,在漫步时偶然发现助我们成功的工具。

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