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永生的海拉

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The Immortal Life of Henrietta Lacks
Rebecca Skloot

永生的海拉 电子书推荐分享 第1张

本书作者:丽贝卡·思科鲁特刘旸

本书读后感及个人笔记分享· · · · · ·

诡异的杂交

上世纪60年代,科学家经常开海拉细胞的玩笑,说它们这么顽强,恐怕在下水道口或门把手上都能存活。海拉细胞简直无处不在。甚至连老百姓也能养,只要照着《科学美国人》“自己动手”小栏目里的文章,就能在家繁殖海拉细胞。而且,苏联和美国科学家都已成功把这种细胞带到太空去培养。

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1960年苏联启动太空计划,发射了人类第二颗人造地球卫星,海瑞塔的细胞便是坐着它首次进入地球空间轨道。美国国家航空航天局随即发射“发现者18号”,上面也装了几小瓶海拉细胞。科学家以前曾经用动物模拟过失重状态,推测太空旅行可能导致心血管异常、骨骼肌肉分解和红血球减少。他们还知道在臭氧层以上,辐射会显著升高。但他们不了解这些改变能对人体产生什么影响。细胞层面会出现改变么,人的细胞会死么?

首批进入太空的人类也把海瑞塔的细胞带进了宇宙空间,科学家想看看细胞在太空旅行中表现如何,有没有什么特殊的营养需求,他们还想知道,在失重状态,正常细胞和癌细胞的反应是不是相同。结果,实验现象令人非常困惑:正常细胞在太空仍然正常生长,而海拉细胞到了太空,则长得更加旺盛,而且每次再升空,分裂速度就变得更快。

反应奇怪的并不只有海拉细胞。上世纪60年代,科学家发现了体外培养细胞的两个新特征。首先,体外培养的正常细胞最后总逃不过两种命运,要么死亡,要么自发转化成癌细胞。研究癌症机理的科学家对此特别兴奋,这就意味着他们有可能捕捉到细胞从正常到癌变的转化瞬间。

可这个现象对想利用细胞培养技术研究医疗方法的人来说却是个大麻烦。

乔治·海厄特是美国国家癌症研究所的海军军医,他就亲眼见到过这种现象。他培养人的上皮细胞,想用来给严重烧伤的士兵进行治疗。

首先他找来一名年轻军官做志愿者,在他胳膊上划出一个创口,然后把细胞抹上,想看看细胞会不会自己长成一层新的皮肤。要是这种方法管用,那将来医生就能在战场上给受伤的士兵移植皮肤细胞。细胞确实长起来了,然而,几个星期后,当海厄特对新的细胞进行解剖,却发现它们全都癌变了。他吓坏了,赶紧清除军官胳膊上的细胞,从此再没做过类似尝试。

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人。科研人员用这个培养细胞库做出了许多划时代的发现,包括吸烟导致肺癌,X射线和某些化学物质怎样把正常细胞诱导成癌细胞,还有为什么癌细胞不会像正常细胞那样有限生长。

用包括海拉细胞在内的多种细胞,国家癌症研究院对三万多种化学物质和植物提取物进行了筛查,其中的一些就发展成今日最普遍和最有效的化疗药物,包括长春新碱和紫杉醇。

虽然人人知道细胞研究的重要性,但许多科学家似乎对自己的细胞漫不经心,几乎没人仔细记录细胞的来源,很多细胞没贴标签,即使有,很多还是错的。有的科学家做的研究并不需要使用特定种类的细胞,比如看辐射对DNA的损伤,在这种情况下,即使不知道细胞种类,对结果恐怕也没有什么影响。然而多数实验都必须使用特定的细胞,如果细胞被污染或者种类不明,结果很可能就会毫无价值。总之,与会专家纷纷表示,严谨是科研的前提,科研人员必须明确他们用的细胞种类,而且必须随时注意细胞是否遭到污染。

列席会议的科学家罗伯特·史蒂文森说,他们希望避免科研界“陷入混乱”。与会成员鼓励科研人员采取适当的防护措施,比如在通风橱里操作,这是一种特殊的操作台,顶部连接吸气装置,能把空气和混在其中的潜在污染物吸进过滤系统。他们还建议美国国立卫生研究院建立一个细胞数据库,这相当于一个中央银行,所有培养细胞都要用最先进的无菌技术进行操作,并在最安全的环境里接受检测,然后分门别类地储存。国立卫生研究院采纳了他们的建议,并组建了细胞培养收藏委员会,委员会成员全是细胞培养专家,比如威廉·谢勒、路易斯·科里尔,还有罗伯特·史蒂文森等。他们的主要任务是在美国标准菌种收藏所下建立一个非盈利的细胞银行,收藏所从1925年就开始卖各种细菌、真菌、酵母和病毒,并监管它们的纯度,只是他们的工作从未涉及培养细胞。

就这样,收藏委员会的科学家开始着手打造这个纯净细胞基地。他们用带锁的手提箱运送细胞,并规定细胞入库前必须符合若千条例,如必须经过测试,确认其未受任何污染,再比如入库细胞必须是从源头直接取

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