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祖先的故事生命起源的朝圣之旅(一部反向追溯生命进化的恢弘史诗,见证40亿年人类进化的非凡跃迁)

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祖先的故事生命起源的朝圣之旅(一部反向追溯生命进化的恢弘史诗,见证40亿年人类进化的非凡跃迁
本书作者:理查德·道金斯 (作者), 黄可仁 (作者)The Ancestor’s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Life

本书读后感· · · · · ·

虽然说我和道金斯有点过节(哈哈,他当初欺负过老实巴交的阿利斯特·麦格拉思,都是牛津大学精通文理的专家,至于么!)但是道金斯在生命科学领域的写作在质量、文笔、构思上都无可挑剔,还有他传道士般的激情,时不时把神学和宗教的内容拿出来鞭尸(这是相当无趣的内容,道金斯着迷于此,新世纪无神论四骑士的称号实在是害了不少人,腐国特色),几乎是为自己的主张而不留任何余地地倔强、刻薄。这本书的构思比他的其他著作都宏大,以乔叟的朝圣之旅那种树枝状道路反推进化的全程,整个生命演化的历程尽收眼底而且其相互之间的关联也令人魂游象外。极好的翻译和编校,第一本无障碍,第二本和第三本开始脊椎动物及之前的真菌世界这些的时候,作为文科生,只能狂啸:我败了。

我的学习笔记

几乎每一页都是洞察力的见证,正是这种令人难忘的洞察力洞见了自然的奇异与丰饶,以及它遭遇的困境和非凡的跃迁。 P23

别管那些讲座或者“讲习班”;忘掉前往当地风景名胜的客车旅行;抛下花哨的视觉教具和麦克风;学术会议上唯一重要的事情是约翰·梅纳德·史密斯必须在场,而且必须有一个宽敞欢乐的酒吧。 P29

祖先的故事生命起源的朝圣之旅(一部反向追溯生命进化的恢弘史诗,见证40亿年人类进化的非凡跃迁) 科学与自然电子书 第1张后来他去了利兹大学(University of Leeds)做讲师,还当了电视节目主持人。 P30

伦敦帝国学院的詹姆斯·罗森德尔(James Rosindell)是黄可仁以前在利兹大学的合作者,他发展出了一种极好的办法,以分形(fractal)来表示巨大的进化树。 P31

想想看,在未来以自然为师的学生手里,如此丰富的信息注定将成为老生常谈的知识,这是多么伟大非凡!我们新增了三位故事讲述者,它们是黑猩猩、腔棘鱼和丝叶狸藻。 P32

我希望你们原谅我将之作为“基因视角”(gene’s-eye view)的又一次辩护,因为在我职业生涯的大部分时间里,我一直不遗余力地推崇着这一视角。 P33

它会把雨燕类看作进化的顶点,毕竟这些长着后掠双翅的飞行机器能力惊人,可以持续滞空一年时间,甚至能一边飞行一边交配!斯蒂芬·平克[11]有一个奇思妙想,我们可以在此基础上稍做延伸。 P41

逆着时间回溯,你将为生命的统一而欢庆。 P42

我们可以非常肯定地说这个星球上所有现存的生命形态都有同一个共祖。 P43

祖先的故事生命起源的朝圣之旅(一部反向追溯生命进化的恢弘史诗,见证40亿年人类进化的非凡跃迁) 科学与自然电子书 第2张

在通往过去的诸多可能路径里,我们挑选了现代智人这条路,是因为我们对自己的远祖(great grancestor)感到好奇。 P44

我们回溯得越来越远,直到无法叫出会合地点所在大陆的名字。 P45

从这个角度讲,我的朝圣者跟聚在伦敦泰巴德客栈的那些朝圣者不太一样。 P46

就像乔叟所做的那样,我也会拿后记充当两个故事的桥梁。 P47

1925年美国田纳西州颁布法令,禁止在课堂讲授进化论,美国公民自由联盟便资助一位名叫约翰·斯科普斯(John Scopes)的教师自愿讲授进化论挑战这条法律,之后斯科普斯被起诉,达罗为其辩护。 P48

在埃弗雷特的理论中,不同的宇宙具有相同的基础常数,而我们在这里考虑的理论的核心要义就是不同的宇宙有不同的基础常数。 P49

1871年11月10日,斯坦利在坦噶尼喀湖(Lake Tanganyika)附近的乌吉吉找到了利文斯通。 P50

在进化史上,最明显的实体遗存就是骨头和牙齿,还有它们最终形成的化石(fossil)。 P51

没有冰或琥珀的帮助,最有可能被保存下来的只是牙齿、骨头和贝壳这样的硬物,其中牙齿最耐保存,道理显而易见:为了发挥它在生活中的作用,它必须比主人可能食用的任何食物都更坚硬。 P52

按照惯例,“化石”一词指的是任何超过1万年的遗存。 P53

如果任意指定一个地点和一段时间,很可能找不到沉积岩,也就不会有化石。 P54

从古老的寒武纪(Cambrian)到今天所在的第四纪(Quarternary),我们刚刚看过的地质年表中所列的各个地质时期大都是基于化石记录的变化进行分期的。 P55

从冰冷洞穴中发掘出来的遗骨向我们提供了数量不等的古人类DNA,其中最为惊人的是5万年前一名近亲繁殖的尼安德特人的完整基因组(我们后面将会介绍)。 P63

我们知道海豚的祖先曾经在陆地上生活,向我们泄露秘密的是海豚特殊的解剖和生理特点。 P64

语言历史学家可以用我们重建历史的第二种方法,追踪再生遗存的变化。 P65

语言学家可以依据现代语言复现已经消亡的语言,凭借三角推断法穿透历史,揭秘原始印欧语,我们也可以做同样的事,只不过将比较对象换成现代生物的外部特征、蛋白质或DNA序列。 P66

人类和细菌的DNA序列相似到什么程度?就好比整段话每个词都一样。 P67

乔叟在他著作的总序里逐个介绍了朝圣之旅的所有出场人物,可我的出场角色表实在太长了,没法逐一介绍。 P68

关于分类学原理,我在这里不再赘述,而会在本书随后需要的时候详述。 P69

如果你认为“自私的”基因真的挖空心思想要生存,那你一定是疯透了!我们总是可以把它翻译成更合适的语言:世界充满了从过去存活下来的基因。 P86

这种情况下,你父亲将不会有任何DNA传给孙辈。 P87

等你习惯了“逆向的基因”语言,你会发现它同样清晰,离真理更近,并且不太容易导致错误的答案。 P88

不过目前我们的时光机仍然停留在低速挡,在人类史而非进化史的时间尺度里运行。 P89

实际上在纯粹的狩猎采集者和纯粹的农耕者或牧民之间存在着各种中间类型,但在大约1.2万年之前,全人类都是狩猎采集者。 P90

他们也许拥有更多关于田野的知识,但这只是因为他们是在田野中维持生存的。 P91

与此同时,动物正处于进化之中,被某些初级形式的人工选择驯化。 P92

他们披着黑白相间的皮毛,长着白色的鼻头,脸上还有点点白斑。 P93

我们的祖先生活在更加开阔的旷野,懂的可比我们多。 P94

威廉·德拉姆(William Durham)在他的《共同进化》(Coevolution)一书中细致地记录了这个故事。 P95

在乳糖耐受谱线的另一端是那些保留了人类正常的成年乳糖不耐特征的人,包括中国人、日本人、因纽特人、大多数北美原住民、爪哇人(Javanese)、斐济人、澳大利亚原住民、伊朗人、黎巴嫩人、土耳其人、塔米尔人、僧伽罗人(Singhalese)、突尼斯人,以及许多非洲部落,其中包括非洲南部的桑族人、茨瓦纳人(Tswana)、祖鲁人、科萨人(Xhosa)和斯威士人(Swazi)、北非的丁卡人(Dinka)和努埃尔人(Nuer),以及西非的约鲁巴人(Yoruba)和伊博人(Igbo)。 P96

在牛羊进化得越来越温顺、奶产量越来越高的同时,牧养它们的部落民众也对乳糖越来越耐受。 P97

在农业革命以前,富含淀粉的谷物,比如小麦和燕麦,不能在我们的饮食里占据突出地位,因为跟柑橘和草莓不同,谷物种子是不“想”被吃掉的。 P98

敌人的敌人便是朋友,如果食草动物同样也吃跟禾本科植物竞争土壤、阳光和水的其他植物,那么禾本科植物即便自己也同时被啃食,也最终会更加繁盛。 P99

如果对分水岭之前的人类取样,他们跟我们的区别不会超过他们同时代不同地区人类的差别,也不会超过我们当代人内部的差别。 P100

实际上,我不确定那位外星观察者所持的这种均变论[28]观点能否经得住进一步的考察,但至少能够为它做个简单的辩护。 P101

下一次跟黑猩猩朝圣者的正式会合还在几百万年之外,剩下的会合点里更是有许多在几亿年外。 P102

在现代人抵达之前,西欧的尼安德特人就发生了一次突然的遗传多样性下降,时间正好和一段极度寒冷的时期相吻合。 P111

对不同的人来说,这个词可能指代许多不同的东西。 P112

这意味着“人物家系图”比“基因家系图”更混杂。 P113

我们已经在家系图上做了标注,血友病基因的上溯路径由粗线表示。 P114

尽管无法检测,但我们可以想象维多利亚的血友病基因在突变之前的源流。 P115

同样,这些基因跟俄国王储阿列克谢(Tsarevitch Alexei of Russia,1904—1918)的血友病基因也有同一个最近共同祖先,由他们的外祖母、黑森的爱丽丝公主(Princess Alice of Hesse)携带着。 P116

我们甚至可以用同样的方法研究同一个人身上两条相同的基因。 P117

每个基因或DNA片段都有一系列合并点以特有的样式绘成特定的基因家系图。 P118

在生物遗传的国会里,有许多这样的党团,其中两个尤为引人瞩目,不是因为它们的历史观更加可靠,而是因为它们常常被用来解决生物学中的争端。 P119

举个更明显的例子,维京人的Y染色体(连同其他基因)乘着长船,散布到遍及各处的人群中。 P120

显然,对应的父系共同祖先也可以被称为Y染色体亚当(Y-Chromosome Adam),所有男人都携带着亚当的Y染色体(神创论者们请克制,不要刻意误引这句话)。 P121

这意味着,一个成功的男性,一个史前时代的“成吉思汗”(Genghis Khan)[8],能以很快的速度成为一名共同祖先。 P122

幸运的是,那个丹尼索瓦人的手指尖在被毁灭的过程中给予我们的非凡馈赠是一个完整的基因组,而不只是线粒体DNA。 P144

相反,丹尼索瓦人曾生活在大洋洲,就像他们曾生活在西伯利亚,只是西伯利亚的证据更加充分。 P145

是不是某些现代东南亚人的祖源可以直接追溯到爪哇人这一目前已发现的最古老的古人类化石[24]?也许是的。 P146

所有有性生殖的物种——实际上这涵盖了大多数物种——都有自己的亚当和夏娃。 P147

我为当今统计遗传学技术的鉴证能力所折服,它让那些深埋在过去中的信号重见天日。 P148

她的丈夫菲利普亲王原是希腊和丹麦王子,后来放弃头衔,改从母姓蒙巴顿(Mountbatten)。 P149

我前面提到过,有时候原先的生物或部分身体会形成一个天然的模具或印模,随后又丢失或溶解。 P163

有谁不好奇这些人彼此之间是什么关系?他们漫步的时候是否牵着手?甚至他们是否交谈?他们在那个上新世(Pliocene)的黎明一起做了什么被时光遗忘的事?就像我前面谈论岩浆时提到的,有时候模具会被另一种物质填满,形成原先动物或器官的塑像。 P164

实际上,就像我之前说过的,不管在哪里,化石的存在本身就是我们的幸运。 P165

包括相信“多地区起源说”的人在内,大家都同意非洲是人类的起源之处。 P166

实际上,这个区别正是把能人置于人属的理由。 P167

大象的大脑比人的大,可我们觉得自己比大象更有头脑却不只是出于虚荣。 P168

既然这是《能人的故事》,而能人最出人意料的特征就是大脑,我们接下来仍然以大脑为题继续我们的讨论。 P169

对数轴的意思是,下方横轴(或左侧纵轴)上的每一个相等的间隔代表的是某个固定的数值(比如10)跟自身相乘的次数,而不像普通图表中那样代表的是这个数值和自身相加的次数。 P170

想象你手中有一个物体,不管它是球体还是立方体,或者干脆是个大脑,假如你给它均匀充气,使它形状不变,但是尺寸增大至原本的10倍。 P171

我们会看到,质量的对数增加至3个单位,表面积的对数就会相应地增加至两个单位。 P172

它比以前重了大约100万倍,这会带来一大堆新问题。 P173

大型动物的血管总长度跟小动物比起来有什么不同?这个计算比较复杂,我们将在后续的故事里加以讨论。 P174

为什么是3/4?这件事本身值得专门为它讲一个故事,而你也许猜到了,故事的讲述者是花椰菜(大脑看起来确实像一棵花椰菜)。 P175

你可以提出一个具体的问题,比如“最早习惯双足行走的人类祖先是谁?”或者“最早是哪种生物在作为我们祖先的同时却不是黑猩猩的祖先?”,再或者“脑容量最先超过600毫升的人类祖先是哪个?”这些问题起码有着理论上的意义,尽管它们实际上非常难以回答,而且有的问题还会导致一种恶习,即在平滑的连续体上制造出人为的间隔。 P181

跟粗壮类型一样,这些苗条猿类的身高大约是我们的四分之三,大脑比我们小得多,也被古生物学家们归入南方古猿属(Australopithecus)。 P182

当时正值她被发现五十周年,我在罗伯特·布鲁姆纪念讲座(Robert Broom Memorial Lecture)发表演讲,讲座正是为了纪念她的发现者而命名的。 P183

露西跟普莱斯夫人的差别不算特别大,有些人把她看作普莱斯夫人的早期版本。 P184

克拉克对这类猴子很感兴趣,于是打开盒子看了一下,结果兴奋地注意到在猴子骨头中间混了一块原始人类的足骨。 P185

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